Cerita

Christopher Columbus Mencapai 'Dunia Baru'

Christopher Columbus Mencapai 'Dunia Baru'



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Setelah berlayar melintasi Samudra Atlantik, penjelajah Italia Christopher Columbus melihat sebuah pulau Bahama, percaya bahwa ia telah mencapai Asia Timur. Ekspedisinya pergi ke darat pada hari yang sama dan mengklaim tanah untuk Isabella dan Ferdinand dari Spanyol, yang mensponsori usahanya untuk menemukan rute laut barat ke Cina, India, dan pulau emas dan rempah-rempah di Asia.

TONTON: Columbus: Pelayaran yang Hilang di HISTORY Vault

Columbus lahir di Genoa, Italia, pada tahun 1451. Sedikit yang diketahui tentang kehidupan awalnya, tetapi ia bekerja sebagai pelaut dan kemudian menjadi pengusaha maritim. Dia menjadi terobsesi dengan kemungkinan merintis rute laut barat ke Cathay (Cina), India, dan pulau emas dan rempah-rempah di Asia. Pada saat itu, orang Eropa tidak tahu rute laut langsung ke Asia selatan, dan rute melalui Mesir dan Laut Merah ditutup untuk orang Eropa oleh Kekaisaran Ottoman, seperti juga banyak rute darat.

Berlawanan dengan legenda populer, orang Eropa terpelajar pada zaman Columbus memang percaya bahwa dunia itu bulat, seperti yang dikemukakan oleh St. Isidore pada abad ketujuh. Namun, Columbus, dan sebagian besar lainnya, meremehkan ukuran dunia, menghitung bahwa Asia Timur harus terletak kira-kira di mana Amerika Utara berada di dunia (mereka belum tahu bahwa Samudra Pasifik ada).

BACA JUGA: Christopher Columbus Tidak Pernah Membuktikan Bumi Bulat

Dengan hanya Samudra Atlantik, pikirnya, terletak di antara Eropa dan kekayaan Hindia Timur, Columbus bertemu dengan Raja John II dari Portugal dan mencoba membujuknya untuk mendukung "Perusahaan Hindia," begitu ia menyebut rencananya. Dia ditolak dan pergi ke Spanyol, di mana dia juga ditolak setidaknya dua kali oleh Raja Ferdinand dan Ratu Isabella. Namun, setelah penaklukan Spanyol atas kerajaan Moor Granada pada Januari 1492, raja-raja Spanyol, yang dibanjiri kemenangan, setuju untuk mendukung pelayarannya.

Pada tanggal 3 Agustus 1492, Columbus berlayar dari Palos, Spanyol, dengan tiga kapal kecil, the Santa Maria, NS Pinta dan Nina. Pada 12 Oktober, ekspedisi mencapai daratan, kemungkinan Pulau Watling di Bahama. Belakangan bulan itu, Columbus melihat Kuba, yang dia pikir adalah daratan Cina, dan pada bulan Desember ekspedisi itu mendarat di Hispaniola, yang menurut Columbus mungkin adalah Jepang. Dia mendirikan sebuah koloni kecil di sana dengan 39 anak buahnya. Penjelajah kembali ke Spanyol dengan emas, rempah-rempah, dan tawanan "India" pada bulan Maret 1493 dan diterima dengan penghargaan tertinggi oleh pengadilan Spanyol. Dia adalah orang Eropa pertama yang menjelajahi Amerika sejak Viking mendirikan koloni di Greenland dan Newfoundland pada abad ke-10.

Selama hidupnya, Columbus memimpin total empat ekspedisi ke "Dunia Baru," menjelajahi berbagai pulau Karibia, Teluk Meksiko, dan daratan Amerika Selatan dan Tengah, tetapi ia tidak pernah mencapai tujuan aslinya — rute laut barat ke kota-kota besar di Asia. Columbus meninggal di Spanyol pada 1506 tanpa menyadari ruang lingkup besar dari apa yang dia capai: Dia telah menemukan untuk Eropa Dunia Baru, yang kekayaannya selama abad berikutnya akan membantu membuat Spanyol menjadi negara terkaya dan paling kuat di dunia.

BACA LEBIH BANYAK: Christopher Columbus: Bagaimana Legenda Penjelajah Berkembang—dan Kemudian Menarik Api

Columbus dihormati dengan hari libur federal AS pada tahun 1937. Sejak tahun 1991, lusinan kota dan semakin banyak negara bagian telah mengadopsi Hari Masyarakat Adat, hari libur yang merayakan sejarah dan kontribusi penduduk asli Amerika. Bukan kebetulan, kesempatan itu biasanya jatuh pada Hari Columbus, Senin kedua di bulan Oktober, atau menggantikan hari libur sama sekali. Mengapa mengganti Hari Columbus dengan Hari Masyarakat Adat? Beberapa berpendapat bahwa liburan mengabaikan perbudakan penduduk asli Amerika Columbus 'sementara memberinya pujian untuk "menemukan" tempat di mana orang sudah tinggal.


Pelayaran Dunia Baru Pertama Christopher Columbus (1492)

Bagaimana pelayaran pertama Columbus ke Dunia Baru dilakukan, dan apa warisannya? Setelah meyakinkan Raja dan Ratu Spanyol untuk membiayai pelayarannya, Christopher Columbus meninggalkan daratan Spanyol pada 3 Agustus 1492. Dia dengan cepat berlabuh di Kepulauan Canary untuk penyetokan terakhir dan pergi dari sana pada 6 September. Dia memimpin tiga kapal : Pinta, Niña, dan Santa María. Meskipun Columbus berada di komando keseluruhan, Pinta dikapteni oleh Martín Alonso Pinzón dan Niña oleh Vicente Yañez Pinzón.


Ya, Virginia, mungkin saja tubuhmu bisa hancur

Ah, penyakit kudis — penyakitnya Nasional geografis perkiraan membunuh sekitar dua juta pelaut dan petualang antara abad ke-15 dan ke-18. Herman Melville hanya menyebutnya "penyakit" ketika dia menulis Moby Dick. Jadi, apa yang terjadi? Ketika tubuh tidak mendapatkan cukup vitamin C - yang sering terjadi selama waktu yang lama di laut - itu mulai bau. Kemudian, itu mulai rusak. Tanpa terlalu mencolok, lepuh darah terbentuk di kulit, berubah menjadi bisul, dan pecah. Luka lama terbentuk kembali, tulang lama yang patah melemah dan patah lagi, tulang rawan menghilang, darah mulai bocor ke mana-mana, dan tubuh berhenti memproduksi kolagen, yang dibutuhkan jika Anda ingin menyatukan semuanya. Oh — dan otaknya juga mulai rusak.

Apa hubungannya dengan Colombus? Para arkeolog dari Universidad Autonoma de Yucatan sedang menggali kuburan di pemukiman La Isabela di Columbus ketika mereka melihat sesuatu tentang tulang-belulang itu. Ada tanda-tanda bahwa laki-laki itu menderita penyakit kudis, hal yang mengejutkan mengingat Karibia benar-benar matang dengan makanan yang penuh vitamin C. Tapi ketika mereka sampai di sana, mereka menimbun diri di balik tembok pemukiman dan memohon ke Spanyol untuk lebih banyak makanan, bukan hanya memeriksa apa yang ada di sekitar mereka. "Columbus sendiri lebih peduli dengan mencari emas yang memberi makan rakyatnya," tulis salah satu penulis studi, dan dalam tekadnya, dia mengutuk mereka ke nasib yang mengerikan.


Bagaimana Christopher Columbus Mengubah Dunia?

Christopher Columbus mengubah dunia dengan membawa penjajahan ke Dunia Baru, yang pada gilirannya menyebabkan pemusnahan banyak penduduk asli dan budaya Amerika Utara dan Selatan. Karena ekspedisinya, terjadi perpindahan tanaman, hewan, dan penyakit yang mengubah dunia, dan terjadi percampuran budaya yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Setelah Columbus, Spanyol, Portugis, Prancis, Inggris dan Belanda menemukan sumber daya alam yang luas di Dunia Baru. Sumber daya ini menciptakan periode kolonisasi yang intens dan persaingan untuk wilayah di Amerika.

Penduduk asli skeptis terhadap pendatang baru dan berkali-kali berjuang keras melawan menyerahkan tanah kepada orang Eropa, tetapi penyakit seperti cacar merusak masyarakat adat sedemikian rupa sehingga penaklukan Eropa relatif mudah.

Pengenalan tanaman baru seperti kopi dari Afrika, tebu dari Asia dan gandum dari Eropa mengubah lanskap Dunia Baru dan dalam banyak hal menguntungkan penduduk asli Amerika, menjadi tanaman komersial dan makanan pokok. Pada gilirannya, Amerika memberi Eropa tanaman seperti kentang, tomat, dan jagung, yang membantu memberi makan populasi yang terus bertambah.

Eropa juga memperkenalkan kuda kepada penduduk asli Amerika, mengubah gaya hidup mereka secara drastis. Penduduk asli Amerika awalnya nomaden, dengan kuda mereka menjadi pemburu yang lebih efektif - mampu menempuh jarak yang lebih jauh dalam waktu yang lebih singkat daripada hanya mengikuti kawanan.


Columbus, Christopher: Pelayaran ke Dunia Baru

Pada 3 Agustus 1492, Columbus berlayar dari Palos, Spanyol, dengan tiga kapal kecil, the Santa Maria, diperintahkan oleh Columbus sendiri, the Pinta di bawah Martín Pinzón, dan Nina di bawah Vicente Yáñez Pinzón. Setelah berhenti di Kepulauan Canary, ia berlayar ke barat dari 6 September hingga 7 Oktober, ketika ia mengubah arahnya ke barat daya. Pada 10 Oktober pemberontakan kecil dipadamkan, dan pada 12 Oktober ia mendarat di sebuah pulau kecil (Pulau Watling lihat San Salvador) di Bahama. Dia menguasai Spanyol dan, dengan penduduk asli yang terkesan di atas kapal, menemukan pulau-pulau lain di lingkungan itu. Pada 27 Oktober ia melihat Kuba dan pada 5 Desember mencapai Hispaniola.

Pada malam Natal Santa Maria hancur di pantai utara Hispaniola, dan Columbus, meninggalkan orang-orang di sana untuk menemukan koloni, bergegas kembali ke Spanyol pada Nina. Penerimaannya adalah semua yang dia inginkan sesuai dengan kontraknya dengan penguasa Spanyol, dia diangkat menjadi laksamana laut dan gubernur jenderal semua daratan baru yang telah dia temukan atau harus ditemukan.

Dilengkapi dengan armada besar 17 kapal, dengan 1.500 kolonis di dalamnya, Columbus berlayar dari Cádiz pada Oktober 1493. Pendaratannya kali ini dilakukan di Lesser Antilles, dan penemuan barunya termasuk Kepulauan Leeward dan Puerto Rico. Laksamana tiba di Hispaniola untuk menemukan koloni pertama yang dihancurkan oleh penduduk asli. Dia mendirikan koloni baru di dekatnya, kemudian berlayar pada musim panas 1494 untuk menjelajahi pantai selatan Kuba. Setelah menemukan Jamaika ia kembali ke Hispaniola dan menemukan penjajah, hanya tertarik untuk menemukan emas, benar-benar kacau usahanya untuk menegakkan disiplin yang ketat menyebabkan beberapa untuk merebut kapal dan kembali ke Spanyol untuk mengeluhkan pemerintahannya. Meninggalkan saudaranya Bartholomew yang bertanggung jawab di Hispaniola, Columbus juga kembali ke Spanyol pada tahun 1496.

Pada ekspedisi ketiganya, pada tahun 1498, Columbus terpaksa mengangkut narapidana sebagai penjajah, karena laporan buruk tentang kondisi di Hispaniola dan karena kebaruan Dunia Baru memudar. Dia berlayar lebih jauh ke selatan dan mendarat di Trinidad. Dia berlayar melintasi muara Sungai Orinoco (sekarang Venezuela) dan menyadari bahwa dia melihat sebuah benua, tetapi tanpa penjelajahan lebih lanjut dia bergegas kembali ke Hispaniola untuk mengelola koloninya. Pada tahun 1500 seorang gubernur independen tiba, dikirim oleh Isabella dan Ferdinand sebagai hasil laporan tentang kondisi buruk di koloni, dan dia mengirim Columbus kembali ke Spanyol dalam rantai. Laksamana segera dibebaskan, tetapi bantuannya semakin berkurang, navigator lain, termasuk Amerigo Vespucci, telah berada di Dunia Baru dan mendirikan sebagian besar garis pantai NE Amerika Selatan.

Saat itu tahun 1502 sebelum Columbus akhirnya mengumpulkan empat kapal untuk ekspedisi keempat, di mana ia berharap untuk membangun kembali reputasinya. Jika dia bisa berlayar melewati pulau-pulau dan cukup jauh ke barat, dia berharap dia masih bisa menemukan daratan yang menjawab deskripsi Asia atau Jepang. Dia menghantam pantai Honduras di Amerika Tengah dan meluncur ke selatan di sepanjang pantai yang tidak ramah, menderita kesulitan yang mengerikan, sampai dia mencapai Teluk Darién. Mencoba untuk kembali ke Hispaniola, dia terdampar di Jamaika. Setelah diselamatkan, ia terpaksa meninggalkan harapannya dan kembali ke Spanyol. Meskipun pelayarannya sangat penting, Columbus meninggal dalam kelalaian yang relatif, karena harus mengajukan petisi kepada Raja Ferdinand dalam upaya untuk mengamankan gelar dan kekayaan yang dijanjikannya.

Ensiklopedia Elektronik Columbia, edisi ke-6 Hak Cipta © 2012, Columbia University Press. Seluruh hak cipta.


Menemukan Colombus

BEBERAPA CERITA DALAM SEJARAH yang lebih akrab daripada kisah Christopher Columbus yang berlayar ke barat menuju Hindia Belanda dan malah menemukan Dunia Baru. Tak terhapuskan dalam ingatan kita adalah ayat dari masa kecil: "Dalam seribu empat ratus sembilan puluh dua/Columbus mengarungi samudra biru." Nama-nama kapalnya, Nina, Pinta dan Santa Maria, meluncur dengan lancar dari bibir kami. Kita tahu bagaimana Columbus, seorang pelaut dengan asal-usul yang sederhana dan tidak jelas, mengejar mimpi yang menjadi obsesinya. Bagaimana dia tidak menemukan kekayaan Cathay tetapi taburan pulau-pulau kecil yang dihuni oleh orang-orang yang lembut. Bagaimana dia menyebut orang-orang ini orang India, berpikir bahwa pasti daratan Asia terletak tepat di atas cakrawala.

Namun sejarah Columbus sangat tidak lengkap. Kapan dan bagaimana dalam kabut hidupnya yang tak menentu dia membayangkan rencananya yang berani? Dia seharusnya ingin berlayar ke barat melintasi Laut Samudera untuk mencapai Cipangu, nama Jepang saat itu, dan wilayah yang umumnya dikenal sebagai Hindia. Tapi apakah dia benar-benar mencari Hindia? Bagaimana kita menavigasi perairan dokumentasi yang ambigu dan saling bertentangan yang dipetakan dengan buruk ke mana pun Columbus pergi dan dalam segala hal yang dia lakukan? Kami tidak yakin bagaimana dia akhirnya bisa memenangkan dukungan kerajaan untuk perusahaan. Kami hanya tahu sedikit tentang kapalnya dan orang-orang yang mengarunginya. Kami tidak tahu persis di mana dia melakukan pendaratan pertamanya. Kami tidak tahu pasti seperti apa dia atau di mana dia dimakamkan. Kita tahu dia adalah seorang gubernur yang tidak kompeten dari pemukiman Spanyol di Karibia dan memiliki tangan berdarah dalam kebrutalan penduduk asli dan pada awal perdagangan budak. Tapi kita dibiarkan bertanya-tanya apakah dia harus dikagumi dan dipuji, dikutuk - atau mungkin dikasihani sebagai sosok yang tragis.

Walt Whitman membayangkan Columbus di ranjang kematiannya, dalam pergolakan keraguan diri, tampaknya mengantisipasi perubahan-perubahan yang terbentang di depan dalam perjalanannya melalui sejarah: Apa yang saya ketahui tentang kehidupan? apa dari diriku? Saya tidak tahu bahkan pekerjaan saya sendiri dulu atau sekarang. Dugaan redup yang selalu berubah menyebar di depan saya, Tentang dunia baru yang lebih baik, kelahiran mereka yang hebat, Mengejek, membingungkan saya.

Orang yang menulis surat kepada pelindungnya, Luis de Santangel, dalam perjalanan kembali ke Eropa pada tahun 1493, menyatakan penemuan dan meyakinkan bahwa dia tidak akan dilupakan, mungkin tidak memiliki pemikiran seperti itu. Dia tidak bisa meramalkan "dugaan yang selalu berubah" dari anak cucu tentang perbuatannya dan dirinya sendiri seperti dia tidak bisa mengasimilasi dalam pikirannya yang tidak fleksibel apa yang telah dia lakukan dan lihat. Tapi itu adalah takdirnya untuk menjadi agen kebetulan dari penemuan transendental dan, sebagai akibatnya, dilemparkan ke dalam lautan sejarah yang menggelora, hanyut setengah terlupakan pada awalnya, kemudian tersapu arus deras ke puncak kehormatan dan legenda yang menjulang. , hanya untuk ditangkap dalam beberapa tahun terakhir dalam gelombang pandangan yang bertentangan tentang hidupnya dan tanggung jawabnya untuk hampir semua yang telah terjadi sejak itu.

REPUTASI COLUMBUS dalam sejarah telah mengikuti arah yang aneh. Obsesi, ketegaran, dan keterampilan navigasinya membawa Eropa melintasi lautan. Laksamana adalah orang pertama yang membuka gerbang samudra yang telah ditutup selama ribuan tahun sebelumnya, tulis Bartolome de las Casas setengah abad kemudian dalam laporan komprehensif tentang pelayaran, yang hingga hari ini tetap menjadi sumber utama. pengetahuan tentang Colombus. "Dialah yang memberi cahaya yang dengannya semua orang lain dapat melihat bagaimana menemukan." Tapi saat itu dia sama sekali bukan sosok bintang dalam sejarah yang akan menjadi dirinya. Reputasi langsungnya berkurang oleh kegagalannya sebagai administrator kolonial dan oleh gugatan yang berlarut-larut antara mahkota dan ahli waris Columbus, menimbulkan keraguan pada singularitas rencananya untuk berlayar ke barat ke Hindia. (Kesaksian oleh beberapa pelaut yang berlayar dengan Columbus menunjukkan bahwa salah satu kaptennya sebenarnya bertanggung jawab atas sebagian besar gagasan itu.) Belakangan, Las Casas memaksa orang-orang sezamannya untuk mempertanyakan moralitas perlakuan brutal terhadap orang India di tangan Columbus dan penerusnya.

Pada tahun-tahun awal abad ke-16, Amerigo Vespucci, seorang penafsir Dunia Baru yang lebih perseptif dan seorang penulis yang lebih menarik, telah merampas keunggulan Columbus di peta. Bintangnya juga dikalahkan oleh penjelajah seperti Cortes dan Pizarro, yang memperoleh emas dan kejayaan untuk Spanyol dan memiliki nasib baik untuk menaklukkan bukan berbagai pulau tetapi kerajaan indah seperti Aztec di Meksiko dan Inca di Peru, dan oleh pelaut seperti Vasco da Gama, yang benar-benar mencapai Hindia, dan Magellan, yang ekspedisi pelayaran kelilingnya adalah yang pertama kali mengkonfirmasi dengan pengalaman tentang kebulatan dunia -- dan juga tidak meninggalkan keraguan tentang besarnya kesalahan Columbus dalam berpikir bahwa ia telah mencapai Asia .

Banyak buku-buku sejarah umum pada dekade-dekade pertama abad ke-16, baik yang jarang menyebut Columbus atau mengabaikannya sama sekali. Penulis-penulis pada waktu itu "tidak terlalu tertarik dengan kepribadian dan kariernya, dan beberapa dari mereka bahkan tidak dapat menyebutkan nama Kristennya dengan benar," menurut J. H. Elliott, seorang sejarawan Inggris. Tanggung jawab atas pengabaian tersebut sebagian telah dikaitkan dengan Peter Martyr, seorang ulama Italia di pengadilan di Barcelona, ​​yang korespondensinya, dimulai pada bulan-bulan setelah kembalinya Columbus, dibaca secara luas. Itu membuat banyak tahun penemuan tetapi hanya memberikan pemberitahuan sepintas kepada Columbus sendiri, meskipun mengakui ketabahan dan keberaniannya.

Dengan kurangnya dokumentasi yang tersedia tentang pria itu, hanya ada sedikit sumber informasi alternatif. Namun yang akan datang adalah karya-karya pengamat kontemporer Gonzalo Fernandez de Oviedo (yang akan menulis sejarah ensiklopedis penemuan-penemuan awal), Bartolome de las Casas dan putra Columbus Ferdinand, yang akan menulis biografi definitif pertama Columbus. Hampir semua surat dan jurnal milik Columbus sendiri sudah lama menghilang.

Pada pertengahan abad ke-16, Columbus mulai muncul dari bayang-bayang, bereinkarnasi bukan sebagai manusia dan tokoh sejarah tetapi sebagai mitos dan simbol. Pada tahun 1552, dalam penilaian dering yang akan diulang berkali-kali, sejarawan Francisco Lopez de Gomara menulis, "Peristiwa terbesar sejak penciptaan dunia (tidak termasuk inkarnasi dan kematian Dia yang menciptakannya) adalah penemuan Hindia. ." Columbus datang untuk melambangkan penjelajah dan penemu, orang yang memiliki visi dan keberanian, pahlawan yang mengatasi oposisi dan kesulitan untuk mengubah sejarah.

Pada akhir abad ke-16, penjelajah dan penulis Inggris mengakui keunggulan dan inspirasinya. "Seandainya Columbus tidak menggerakkan mereka," tulis Richard Hakluyt, sejarawan penjelajahan pada tahun 1598. Ia dirayakan dalam puisi dan drama, terutama oleh orang Italia. Bahkan Spanyol pun datang. Pada tahun 1614, sebuah drama populer, "El Nuevo Mundo descubierto por Cristobal Colon," menggambarkan Columbus sebagai seorang pemimpi melawan kekuatan tradisi yang mengakar, seorang pria dengan tujuan tunggal yang menang, perwujudan dari semangat yang mendorong manusia untuk mengeksplorasi dan menemukan.

Hubungan antara Columbus dan Amerika berkembang pada abad ke-18, seiring dengan semakin banyaknya penduduk kelahiran Amerika, dengan sedikit alasan untuk mengidentifikasikan diri dengan "negara ibu". Tidak ada seorang pun di Boston atau New York yang tercatat merayakan Columbus pada peringatan dua abad, 1692. Namun dalam waktu yang sangat singkat, para penjajah mulai menganggap diri mereka sebagai bangsa yang berbeda dari Inggris. Berdasarkan keterasingan dan pengalaman bersama mereka di tanah baru, mereka menjadi orang Amerika, dan mereka berusaha mendefinisikan diri mereka sendiri dengan istilah mereka sendiri dan melalui simbol mereka sendiri.Samuel Sewall dari Boston adalah salah satu orang pertama yang menyarankan agar tanah mereka diberi nama untuk Columbus, "pahlawan yang murah hati. . . yang secara nyata ditunjuk oleh Tuhan untuk menjadi Penemu dari negeri-negeri ini." Columbus yang menganggap dirinya sebagai utusan Tuhan -- "Seperti yang Tuhan katakan melalui mulut Yesaya, Dia menjadikanku utusan, dan dia menunjukkan saya jalan," tulis Columbus pada pelayarannya yang ketiga -- akan senang pada giliran ini dalam reputasi anumertanya. Tetapi Sewall juga terlibat dalam praktik yang akan menjadi merajalela: mendaftarkan Columbus simbolis untuk tujuannya sendiri -- dalam semangat membela koloni, yang digambarkan oleh para teolog di Oxford dan Cambridge sebagai "wilayah neraka" menurut Alkitab atau secara sederhana. Inggris, "."

Pada saat Revolusi, Columbus telah diubah menjadi ikon nasional, pahlawan kedua setelah Washington. Perayaan Columbus yang baru di Republik mencapai klimaks pada Oktober 1792, peringatan 300 tahun pendaratan. Pada saat itu, King's College di New York telah berganti nama menjadi Columbia dan ibu kota nasional yang sedang direncanakan diberi nama District of Columbia, mungkin untuk menenangkan mereka yang menuntut agar seluruh negeri ditetapkan sebagai Columbia.

Tidak sulit untuk memahami daya tarik Columbus sebagai totem untuk mantan subjek George III. Columbus telah menemukan jalan keluar dari tirani Dunia Lama. Dia adalah individu penyendiri yang menantang laut yang tidak dikenal, ketika orang Amerika yang menang merenungkan bahaya dan janji perbatasan hutan belantara mereka sendiri. Dia telah ditentang oleh raja-raja dan (dalam pikirannya) dikhianati oleh pengkhianatan kerajaan. Tetapi sebagai konsekuensi dari visi dan keberaniannya, sekarang ada tanah yang bebas dari raja, benua yang luas untuk awal yang baru.

Di Columbus, negara baru itu menemukan seorang pahlawan yang tampaknya bebas dari noda apa pun dari asosiasi dengan kekuatan kolonial Eropa. Simbolisme Columbus memberi orang Amerika mitologi instan dan tempat unik dalam sejarah, dan adopsi mereka atas Columbus memperbesar tempatnya sendiri.

Dalam "The Whig Interpretation of History", Herbert Butterfield, sejarawan Inggris abad ini, dengan tepat menyayangkan "kecenderungan banyak sejarawan. . . untuk menghasilkan sebuah cerita yang merupakan pengesahan jika bukan pemuliaan masa kini." Tetapi sejarawan tidak dapat mengendalikan para pempopuler, pembuat mitos dan propagandis, dan di Amerika pasca-Revolusi, beberapa orang yang mempelajari Columbus mungkin tidak tertarik untuk mencoba. Bahkan jika memang demikian, hanya ada sedikit informasi yang tersedia untuk menilai Columbus yang asli dan membedakan pria itu dari mitos.

Pada abad ke-19 materi baru telah muncul -- beberapa tulisan Columbus sendiri dan ringkasan panjang dari jurnalnya yang hilang pada pelayaran pertama -- yang mungkin digunakan untuk menilai manusia yang sebenarnya. Sebaliknya, manuskrip-manuskrip ini memberikan lebih banyak amunisi bagi mereka yang akan memperindah Columbus yang simbolis. Washington Irving menambang dokumen-dokumen baru untuk menciptakan pahlawan dalam cetakan romantis yang disukai dalam literatur abad ini. Columbus-nya adalah "orang jenius yang hebat dan inventif" dan "ambisinya tinggi dan mulia, mengilhaminya dengan pemikiran tinggi, dan kecemasan untuk membedakan dirinya dengan pencapaian besar."

Mungkin. Tapi Irving yang berlebihan terbawa suasana. "Perilaku Columbus dicirikan oleh keagungan pandangannya dan kebesaran jiwanya," tulisnya. "Alih-alih merusak negara-negara yang baru ditemukan. . . dia berusaha untuk menjajah dan mengolah mereka, untuk membudayakan penduduk asli." Columbus mungkin memiliki beberapa kesalahan, Irving mengakui, seperti perannya dalam memperbudak dan membunuh orang, tetapi ini adalah "kesalahan zaman."

Sejarawan Daniel J. Boorstin mengamati bahwa orang "sekali merasa diri mereka dibuat oleh pahlawan mereka" dan mengutip James Russell Lowell: "Berhala adalah ukuran penyembah." Oleh karena itu, penulis dan orator abad ke-19 menganggap Columbus semua kebajikan manusia yang paling berharga pada masa ekspansi geografis dan industri, optimisme yang memabukkan dan keyakinan yang tidak perlu dipertanyakan akan kemajuan sebagai dinamika sejarah.

Citra Columbus ini sesuai dengan skenario kemajuan manusia yang populer, kabin-kabin-kabin-ke-Rumah-Putih. Ini adalah Columbus ideal yang dipelajari anak-anak sekolah di pembaca McGuffey mereka. Orator Edward Everett mengingatkan pendengarnya pada tahun 1853 bahwa Columbus pernah dipaksa untuk mengemis roti di pintu biara Spanyol. "Kami menemukan dorongan di setiap halaman sejarah negara kami," kata Everett. "Tidak di mana pun kita bertemu dengan contoh-contoh yang lebih banyak dan lebih cemerlang dari orang-orang yang telah bangkit dari kemiskinan dan ketidakjelasan. . . . Satu benua yang sangat luas ditambahkan ke dalam geografi dunia dengan upaya gigih dari seorang pelaut Genoa yang rendah hati, Columbus yang agung, yang, dengan terus mengejar konsepsi tercerahkan yang telah ia bentuk tentang sosok bumi, sebelum navigator mana pun bertindak. atas keyakinan bahwa itu bulat, menemukan benua Amerika."

Dengan masuknya jutaan imigran setelah Perang Saudara Amerika, Columbus mengambil peran baru, yaitu pahlawan etnis. Imigran Katolik Irlandia mengorganisir Knights of Columbus di New Haven pada tahun 1882. Literatur persaudaraan menggambarkan Columbus sebagai "a nabi dan pelihat, instrumen Penyelenggaraan Ilahi" dan inspirasi bagi setiap ksatria untuk menjadi "a Katolik yang lebih baik dan warga negara yang lebih baik." Para ksatria tumbuh dalam jumlah dan pengaruh, mempromosikan studi akademis dalam sejarah Amerika, melobi untuk peringatan Columbus yang didirikan di depan Union Station di Washington dan mencari kanonisasi pahlawan mereka.

Pada saat yang sama, umat Katolik Prancis melakukan kampanye untuk mengangkat Columbus menjadi orang suci, dengan alasan bahwa dia telah "membawa iman Kristen ke separuh dunia." Namun, terlepas dari dorongan Paus Pius IX, para pendukungnya tidak mendapatkan apa-apa dari Vatikan. Penolakan Columbus sebagian besar didasarkan pada hubungannya dengan Beatriz Enriquez de Arana, gundiknya dan ibu dari putranya Ferdinand, dan kurangnya bukti bahwa ia telah melakukan mukjizat, seperti yang didefinisikan oleh gereja.

Peringatan 400 tahun pelayaran Columbus ditandai dengan peringatan selama setahun di seluruh Amerika Serikat. Dengan irama band kuningan dan paduan suara ucapan selamat diri, orang Amerika memuji pria yang telah menyeberangi lautan yang belum dipetakan karena mereka sekarang telah melompati benua yang luas dan liar. Sebagai bagian dari perayaan, Antonin Dvorak menggubah "From the New World," sebuah simfoni yang membangkitkan sapuan dan janji lanskap Amerika yang memberi isyarat. Presiden Benjamin Harrison menyatakan, "Columbus berdiri di usianya sebagai pelopor kemajuan dan pencerahan." Di New York, imigran Italia, yang telah bergabung dengan Irlandia untuk mencari identitas dengan komunitas Amerika yang lebih besar, mengumpulkan uang untuk sebuah patung di atas sebuah kolom. marmer Italia, ditempatkan di sudut barat daya Central Park, yang dinamai Lingkaran Columbus.

Perayaan termegah dari semua perayaan, Pameran Kolumbia Dunia, di Chicago, disebut sebagai " Yobel umat manusia." Presiden Grover Cleveland menyalakan penemuan baru itu, listrik, untuk menggerakkan banyak mesin dan keajaiban arsitektur oleh yang Amerika Serikat mengiklankan dirinya sebagai raksasa yang muncul di antara bangsa-bangsa. Columbus sekarang menjadi simbol kesuksesan Amerika. Doa itu adalah doa syukur untuk "yang paling penting dari semua pelayaran dimana Columbus mengangkat tabir yang menyembunyikan Dunia Baru dari Lama dan membuka pintu gerbang masa depan umat manusia." Jelas, eksposisi itu lebih dari sekadar peringatan masa lalu itu juga merupakan seruan tentang masa depan yang ingin dibentuk dan dinikmati oleh orang Amerika yang percaya diri.

Beberapa sejarawan, yang mencari orang di balik mitos itu, menemukan nada tandingan yang menyegarkan dari himne pujian. Pemeriksaan teliti Henry Harrisse atas semua materi Columbus yang diketahui membuat para sarjana tidak memiliki alasan untuk terus memperlakukan pria itu sebagai setengah dewa, meskipun dia juga memberikan penilaian yang sangat menguntungkan. "Columbus mengeluarkan dari jangkauan spekulasi belaka gagasan bahwa di luar Samudra Atlantik ada daratan dan dapat dicapai melalui laut," tulisnya di "Christopher Columbus and Bank of Saint George." Dia "membuat gagasan itu sebagai fakta yang pasti, dan menghubungkannya selamanya dua dunia. Peristiwa itu, yang tidak diragukan lagi merupakan yang terbesar di zaman modern, memberikan Columbus sebuah tempat di jajaran yang didedikasikan untuk orang-orang berharga yang perbuatan beraninya akan selalu dikagumi umat manusia."

Adalah penulis biografi Justin Winsor, lebih dari sejarawan terhormat lainnya pada masa itu, yang menyoroti sisi gelap karakter Columbus. Dia sangat menentang usulan kanonisasi Columbus. ("Dia tidak memiliki semangat dermawan dan mulia yang sama-sama mencintai manusia dan Tuhan," tulisnya pada saat itu.) Dalam pandangannya, Columbus kehilangan klaim simpati ketika dia merampas penghargaan yang pantas dari pengintai yang menangis " Tierra! " dan dengan demikian mengambil sendiri pensiun seumur hidup yang dijanjikan kepada orang pertama yang melihat tanah.

"Tidak ada anak dari segala usia yang pernah berbuat lebih sedikit untuk memperbaiki orang-orang sezamannya, dan hanya sedikit yang berbuat lebih banyak untuk mempersiapkan jalan bagi perbaikan semacam itu," tulis Winsor dalam biografinya tahun 1891. "Usia menciptakannya dan usia meninggalkannya. Tidak ada contoh yang lebih mencolok dalam sejarah tentang seorang pria yang menunjukkan jalan dan kehilangannya. . . ." Columbus meninggalkan dunia barunya "warisan kehancuran dan kejahatan. Dia mungkin seorang promotor ilmu geografi yang tidak mementingkan diri sendiri. Dia terbukti sebagai pencari emas dan raja muda yang fanatik. Dia mungkin telah memenangkan petobat ke kandang Kristus dengan kebaikan rohnya dia mendapatkan eksekrasi dari para malaikat yang baik. Dia mungkin, seperti Las Casas, telah menegur kekejaman orang-orang sezamannya, dia memberi mereka contoh kepercayaan sesat."

Serangan mematikan Winsor pada legenda Columbus adalah pengecualian pada akhir abad ke-19, dan tidak diterima dengan baik oleh mereka yang berpegang pada citra yang berlaku. Mereka telah menciptakan Columbus yang ingin mereka percayai, dan cukup puas dengan ciptaan mereka.

Tetapi pada awal abad ke-20, para sejarawan mulai mengungkap kontradiksi, kekosongan, dan dugaan fiksi dalam cerita yang sudah dikenal. Tidak ada yang bisa memastikan kapan dan bagaimana Columbus sampai pada idenya, apa tujuan sebenarnya atau seperti apa dia sebenarnya -- seorang jenius yang terilhami tetapi rasional, petualang beruntung yang diselimuti mistisisme, pria Renaisans atau Abad Pertengahan. Usia. Baru pada tahun 1942 Columbus diselamatkan dari mitologi dan digambarkan sebagai yang pertama dan terutama: seorang pelaut yang terinspirasi.

Dalam biografinya, "Admiral of the Ocean Sea", Samuel Eliot Morison, yang mengacu pada dokumen-dokumen yang terkumpul dan keahlian pelayarannya sendiri, memilih untuk menekankan satu aspek dari Columbus yang telah melampaui perselisihan serius. Columbus bukan orang suci, tetapi dia bisa berlayar dengan kapal dan memiliki kemauan dan keberanian untuk pergi ke tempat yang mungkin belum pernah dikunjungi orang sebelumnya.

DUNIA DAN Amerika berubah, tentu saja, dan reputasi Columbus juga berubah. Kehidupan modern telah membuat banyak orang kafir yang pernah beribadah di altar kemajuan. Pada tahun-tahun setelah Perang Dunia II, hampir semua koloni kerajaan besar memenangkan kemerdekaan mereka dan, seperti Amerika Serikat pada masa-masa awalnya, mulai melihat sejarah dunia dari perspektif antikolonial mereka sendiri. Berhala telah menjadi ukuran para penyembah, tetapi sekarang ada ateis di mana-mana. Bagi mereka, Zaman Penemuan bukanlah fajar yang cerah dari zaman yang mulia, tetapi sebuah invasi. Columbus menjadi avatar penindasan. Columbus lain untuk usia lain.

"Sesuatu yang lucu terjadi dalam perjalanan menuju pengamatan lima abad penemuan ɺmerika,'" tulis Garry Wills dalam The New York Review of Books pada tahun 1990. "Columbus dirampok. Kali ini orang India sedang menunggunya. Dia datang sekarang dengan sikap minta maaf -- tetapi tidak, bagi sebagian orang, cukup meminta maaf. . . . Dia datang untuk dihina."

Hari ini, para sejarawan membahas konsekuensi serta tindakan - semakin mendekati serangan Eropa di Amerika dari sudut pandang penduduk asli Amerika. Mereka tidak berbicara tentang "penemuan" tetapi tentang "pertemuan" atau "kontak." Alfred W. Crosby, di University of Texas di Austin, telah meneliti konsekuensi biologis dari kedatangan Columbus. Sementara beberapa -- pertukaran tumbuhan dan hewan antar benua, akhirnya globalisasi biologi -- umumnya menguntungkan, ia menemukan yang lain, seperti penyebaran penyakit yang menghancurkan, menjadi bencana besar.

Di forum-forum publik, Columbus dicap sebagai pelopor eksploitasi dan penaklukan. Kirkpatrick Sale, dalam "The Conquest of Paradise," berpendapat bahwa Columbus adalah seorang pemburu keberuntungan yang memiliki warisan penghancuran penduduk asli dan pemerkosaan tanah yang berlanjut hingga hari ini.

Keturunan Indian Amerika dan budak Afrika yang dibawa ke Dunia Baru, serta mereka yang bersimpati dengan tujuan mereka, dapat dimengerti enggan untuk merayakan ulang tahun pendaratan Columbus. Pemimpin organisasi Indian Amerika mengutuk Columbus sebagai bajak laut atau lebih buruk Russell Means dari American Indian Movement mengatakan bahwa Columbus "membuat Hitler terlihat seperti anak nakal". Dalam sebuah cerita surat kabar 1987, aktivis India Vernon Bellecourt dikutip menyerukan "demonstrasi militan" melawan celebrants pada tahun 1992 "untuk meniup lilin pada kue ulang tahun mereka."

Dewan pengurus Dewan Gereja Nasional, sebuah organisasi yang didominasi Protestan, memutuskan bahwa, dengan mempertimbangkan "genosida, perbudakan,"pembunuhan lingkungan" dan eksploitasi" yang mengikuti Columbus, peringatan seratus tahun seharusnya menjadi masa penyesalan daripada kegembiraan. Pada tahun 1986, setelah empat tahun perdebatan sengit, PBB membatalkan upayanya untuk merencanakan sebuah perayaan.

Sekali lagi, Columbus telah menjadi simbol, kali ini eksploitasi dan imperialisme. Sudah saatnya pertemuan itu dilihat tidak hanya dari sudut pandang Eropa, tetapi juga dari sudut pandang penduduk asli Amerika. Sudah saatnya versi buku cerita Eropa yang membawa peradaban dan Kekristenan ke Amerika diganti dengan pengakuan yang lebih jelas tentang kejahatan dan kekejaman yang dilakukan dalam merebut tanah dari penduduk aslinya.

Tetapi apakah kita membebani dia dengan lebih banyak rasa bersalah daripada yang harus ditanggung oleh siapa pun? Bukankah rasa bersalah harus dibagi lebih luas?

Columbus harus dinilai dari bukti tindakan dan kata-katanya, bukan dari legenda yang telah tertanam dalam imajinasi kita. Apa yang kita ketahui tentang Columbus orangnya, siapa sebenarnya, dan zamannya, sebagaimana adanya?

Columbus, sejauh yang kami tahu, lahir pada tahun 1451 di Genoa, tampaknya anak tertua dari lima bersaudara dalam keluarga penenun wol. (Satu anak adalah seorang gadis, jarang disebutkan dalam catatan sejarah.) Mereka adalah pedagang yang sederhana. Tetapi dari mereka, seperti sebagian besar aspek kehidupan awalnya, Columbus tidak mengatakan apa-apa. Beberapa nenek moyangnya mungkin adalah orang Yahudi, meskipun hal ini tidak pernah ditetapkan dan, bagaimanapun juga, tampaknya tidak memiliki hubungan langsung dengan kehidupan dan eksploitasinya. Keluarganya beragama Kristen, dan begitu pula Columbus -- terbukti demikian. Jurnal-jurnal dan surat-suratnya yang masih hidup penuh dengan doa-doa nama Kristus, Maria dan orang-orang kudus, dan dia sering meminta nasihat dan keramahan para Fransiskan.

Bahkan yang lebih penting daripada leluhurnya mungkin adalah waktu di mana ia dilahirkan. Columbus tumbuh dengan mendengar tentang momok Islam, penyumbatan rute perdagangan ke rempah-rempah dari Timur dan masa-masa sulit bagi Susunan Kristen. Semua ini bisa menumbuhkan mimpi dalam diri seorang pemuda ambisius dengan pengalaman bahari. Columbus memang menulis bahwa pada usia "usia muda" dia membagi nasibnya dengan mereka yang pergi ke laut, mengirim beberapa pelayaran di Mediterania. Pada 1476, ia menemukan jalannya secara kebetulan ke Portugal, di mana penjelajahan laut adalah dinamika zaman dan pencarian rute baru ke Hindia adalah keharusan ekonomi dan agama.

Dia memperoleh pengetahuan tentang Atlantik dalam perjalanan ke Inggris dan Irlandia (mungkin sejauh Islandia) dan setidaknya sekali menyusuri pantai Afrika. Pernikahannya dengan Felipa Perestrello e Moniz membawanya ke Madeiras, di mana dia akan mempelajari peta pelayaran Atlantik dan mendengar banyak kisah pelayaran barat, dan memberinya akses ke bangsawan Portugis. Pada tahun-tahun ini dia mungkin memikirkan rencananya yang berani, tetapi itu ditolak oleh John II dari Portugal.

Jadi setelah istrinya meninggal, Columbus membawa putra mereka yang masih kecil, Diego, dan pergi ke Spanyol pada tahun 1484, sekali lagi mencari dukungan kerajaan. Dia berhasil berteman dengan biarawan Fransiskan yang berpengaruh dan anggota istana. "Kemampuan Columbus untuk mendorong dirinya ke dalam lingkaran besar adalah salah satu hal yang paling luar biasa tentang dia," tulis John H. Parry, seorang sejarawan Amerika. Tapi dia akan menghabiskan delapan tahun ke depan memohon pengadilan dan membela rencananya sebelum komisi kerajaan.

Selama waktu ini, dia jatuh cinta dengan Beatriz Enriquez de Arana dari Cordoba yang tidak pernah mereka nikahi, tetapi dia melahirkan putra mereka, Ferdinand, yang menjadi penulis biografi setia ayahnya. Ferdinand menggambarkan ayahnya sebagai "pria berbadan tegap dengan perawakan lebih dari rata-rata" yang memiliki kulit cenderung merah cerah, hidung bengkok dan rambut pirang yang, setelah usia 30, semuanya memutih.

Hanya setelah jatuhnya Granada pada Januari 1492, yang mengakhiri kehadiran orang Moor di Spanyol, Ferdinand dan Isabella akhirnya mengalah, tampaknya atas saran Santangel, penasihat keuangan raja. Berlawanan dengan legenda, Isabella tidak perlu memasang perhiasannya, dan Columbus tidak perlu membuktikan bahwa dunia itu bulat. Orang Eropa yang berpendidikan sudah yakin, tetapi dia tampaknya menjadi orang pertama yang mempertaruhkan nyawanya untuk itu.

Columbus adalah pelaut yang sempurna, semua orang tampaknya setuju. Seperti yang dikatakan Michele de Cuneo, yang berlayar bersamanya, "Dengan melihat langit malam secara sederhana, dia akan tahu rute apa yang harus diikuti atau cuaca apa yang diharapkan, dia mengambil alih kemudi, dan begitu badai usai, dia akan mengangkat layar. , sementara yang lain tertidur." Dan dia menemukan dunia baru. Jika tidak ada Amerika di sana, dia mungkin akan berlayar menuju kematiannya dan tentu saja terlupakan. Dia tidak akan pernah bisa mencapai Hindia, yang terletak jauh di luar tempat kesalahan perhitungannya menempatkan mereka. Dia salah, tapi beruntung. Tidak ada penjelajah yang berhasil tanpa keberuntungan.

Dia melakukan tiga perjalanan lagi, tetapi keterampilan dan keberuntungannya meninggalkannya di darat. Dia adalah administrator yang tidak kompeten dari koloni yang dia dirikan di La Isabela, di pantai utara yang sekarang disebut Republik Dominika.Diperintah oleh gibbet selama tiga tahun, dia memusuhi anak buahnya sendiri untuk pemberontakan (beberapa letnan mencoba merebut kapal dan melarikan diri dengan muatan emas) dan mendorong penduduk asli Taino ke dalam pemberontakan berdarah. Ribuan orang Taino diperkosa, dibunuh dan disiksa dan desa mereka dibakar. Pada kesempatan pertama, Columbus menangkap Tainos dan mengirim mereka ke Spanyol sebagai budak, sebuah praktik yang bukan tanpa preseden di Eropa atau bahkan di antara orang-orang Amerika pra-Columbus. Las Casas dengan sedih menyesali praktik rekan senegaranya: "Jika kita orang Kristen telah bertindak sebagaimana mestinya."

Penafsiran geografis Columbus dikacaukan oleh prasangka. Dia cenderung melihat apa yang ingin dia lihat dan menganggap kata-kata asli sebagai salah pengucapan tempat-tempat di Cathay. Dia memaksa krunya untuk bersumpah bahwa salah satu pendaratannya, Kuba, adalah daratan Asia. Pikirannya tidak terbuka. Dia mencari konfirmasi dari hikmat yang diterima, biasanya ajaran gereja, daripada pengetahuan baru. Terpesona oleh kedekatan dari apa yang dia yakini sebagai surga duniawi, dia gagal untuk menghargai bahwa dia telah mencapai benua Amerika Selatan pada pelayaran ketiganya. Air Orinoco, tulisnya, harus mengalir dari mata air di Firdaus, "ke mana pun tidak ada yang bisa pergi kecuali dengan izin Tuhan."

Namun, Columbus bertahan, sering disiksa dengan rasa sakit radang sendi, yang memburuk dengan setiap perjalanan, dan juga demam tropis. Empat perjalanannya, antara tahun 1492 dan 1504, menunjukkan jalan kepada banyak orang lainnya. Saat ia mendekati kematian pada tahun 1506, pikirannya dipenuhi dengan rasa mengasihani diri sendiri, mistisisme dan keinginan putus asa untuk merebut Yerusalem dalam persiapan untuk Hari Penghakiman. Dia menulis dalam sepucuk surat ke pengadilan: "Semua yang tersisa untukku dan saudara-saudaraku telah diambil dan dijual, bahkan ke jubah yang aku kenakan, dengan aib besarku. . . . Saya hancur seperti yang saya katakan. Sampai sekarang saya telah menangisi orang lain sekarang kasihanilah saya, Surga, dan menangislah untuk saya, bumi!" Columbus tidak mati sebagai orang miskin, terlepas dari legenda. Namun kematiannya, di Valladolid, Spanyol, tidak diketahui.

Bagaimana kita menilai Columbus yang bersejarah, manusia dan bukan legenda? Apakah dia pria yang hebat?

Tidak, jika kehebatan diukur dengan perawakan seseorang di antara orang-orang sezaman. Kita tidak akan pernah tahu apakah jalannya sejarah akan berbeda jika Columbus adalah orang yang lebih baik dan lebih murah hati. Mengatakan bahwa Columbus bertindak dengan cara yang diterima pada zamannya berarti mengakui bahwa dia tidak lebih tinggi dari usianya. Untuk menyatakan (dengan banyak bukti pendukung) bahwa bahkan jika Columbus telah memberikan contoh yang lebih baik, orang lain yang mengikuti pada akhirnya akan merusak usahanya, adalah mengajukan pertanyaan. Selain itu, satu-satunya contoh yang ditetapkan Columbus adalah kepicikan, kebesaran diri, dan kurangnya kemurahan hati. Dia tidak dapat menemukan dalam dirinya kemurahan hati untuk berbagi pujian atas pencapaiannya. Apa pun tujuan awalnya, hasratnya akan emas mendorongnya dari pulau ke pulau dan, tampaknya, ke ambang paranoia. Dan satu-satunya masa depan yang bisa dia antisipasi adalah kekayaan untuk dirinya sendiri dan ahli warisnya dan, mungkin lebih dari kebanyakan orang pada masanya, angan-angan tentang akhir dunia yang sudah dekat.

Ya, jika kehebatan berasal dari keberanian usahanya, pengungkapannya yang mengejutkan dan besarnya pengaruhnya terhadap sejarah selanjutnya. Columbus memang melintasi Atlantik yang belum dipetakan, bukan prestasi yang berarti. Dia memang menemukan tanah dan orang baru, dan dia kembali untuk menceritakannya sehingga orang lain bisa mengikuti, membuka jalan bagi perjalanan dan ekspansi antarbenua. Benar, jika dia tidak pernah berlayar, pelaut lain pada akhirnya akan mengangkat pantai Amerika, seperti yang dilakukan Portugis ketika mencapai Brasil secara tidak sengaja pada tahun 1500. Tetapi Columbuslah yang memiliki gagasan itu, meskipun dalam banyak hal tidak dipahami, dan mengejarnya. dengan ketekunan yang luar biasa, tidak terpengaruh oleh orang-orang yang meragukan dan mencemooh. Seperti yang dimasukkan ke dalam cerita apokrif, Columbus menunjukkan kepada dunia bagaimana berdiri telur di ujungnya.

Apakah dia orang hebat atau hanya agen pencapaian besar, masalahnya sebenarnya adalah posisinya dalam sejarah. Dan itu tergantung pada evaluasi perubahan anak cucu -- Whitman "tebakan yang selalu berubah-ubah" tentang dia dan konsekuensi dari penemuan Eropa atas Amerika. Reputasinya terkait erat dengan Amerika. Pada akhirnya, tempat Columbus dalam sejarah hanya dapat dinilai dalam kaitannya dengan tempat yang diberikan Amerika dalam sejarah. Tentunya kita belum akhirnya menetapkan tempat itu.

Akan menarik untuk mengetahui bagaimana Columbus akan dicirikan pada tahun 2092. Karena tampaknya takdirnya adalah untuk menjadi barometer kepercayaan diri dan kepuasan diri kita, harapan dan aspirasi kita, keyakinan kita akan kemajuan dan kapasitas manusia untuk mencipta. masyarakat yang lebih adil.


Columbus’ Kebingungan Tentang Dunia Baru

Pada tahun 1513, sekelompok pria yang dipimpin oleh Vasco Núñez de Balboa berbaris melintasi Tanah Genting Panama dan menemukan Samudra Pasifik. Mereka telah mencarinya—mereka tahu itu ada—dan, seperti halnya lautan, mereka tidak kesulitan mengenalinya saat melihatnya. Namun, dalam perjalanan mereka, mereka melihat banyak hal baik yang tidak mereka cari dan tidak mereka kenal. Ketika mereka kembali ke Spanyol untuk menceritakan apa yang telah mereka lihat, bukanlah hal yang mudah untuk menemukan kata-kata untuk semuanya.

Konten Terkait

Misalnya, mereka telah membunuh binatang buas yang besar dan ganas. Mereka menyebutnya harimau, meskipun tidak ada harimau di Spanyol dan tidak ada pria yang pernah melihatnya sebelumnya. Mendengarkan cerita mereka adalah Peter Martyr, anggota Dewan Raja Hindia dan pemilik rasa ingin tahu yang tak terpuaskan tentang tanah baru yang ditemukan Spanyol di barat. Bagaimana, orang terpelajar itu bertanya kepada mereka, apakah mereka tahu bahwa binatang buas itu adalah harimau? Mereka menjawab "bahwa mereka mengetahuinya dari noda, keganasan, kelincahan, dan tanda-tanda dan tanda-tanda lain yang digunakan oleh penulis-penulis kuno untuk menggambarkan Tyger." Itu adalah jawaban yang bagus. Laki-laki, dihadapkan dengan hal-hal yang tidak mereka kenali, beralih ke tulisan-tulisan mereka yang telah memiliki pengalaman yang lebih luas. Dan pada tahun 1513 masih diasumsikan bahwa para penulis kuno memiliki pengalaman yang lebih luas daripada mereka yang datang setelah mereka.

Columbus sendiri telah membuat asumsi itu. Penemuannya menimbulkan baginya, seperti orang lain, masalah identifikasi. Tampaknya pertanyaannya bukan memberi nama pada tanah baru melainkan menemukan nama lama yang tepat, dan hal yang sama berlaku untuk hal-hal yang terkandung di tanah baru. Menjelajah melalui Karibia, terpesona oleh keindahan dan variasi dari apa yang dilihatnya, Columbus berasumsi bahwa tanaman dan pohon aneh itu aneh hanya karena dia tidak cukup berpengalaman dalam tulisan-tulisan orang yang mengenal mereka. "Saya adalah orang paling menyedihkan di dunia," tulisnya, "karena saya tidak mengenali mereka."

Kita tidak perlu mencemooh keengganan Columbus untuk menyerahkan dunia yang ia kenal dari buku. Hanya orang bodoh yang lolos sepenuhnya dari dunia yang diwariskan masa lalu. Penemuan Amerika membuka dunia baru, penuh dengan hal-hal baru dan kemungkinan-kemungkinan baru bagi mereka yang memiliki mata untuk melihatnya. Tetapi Dunia Baru tidak menghapus Dunia Lama. Sebaliknya, Dunia Lama menentukan apa yang dilihat manusia di Dunia Baru dan apa yang mereka lakukan dengannya. Menjadi apa Amerika setelah 1492 bergantung baik pada apa yang ditemukan manusia di sana dan pada apa yang mereka harapkan untuk ditemukan, baik pada apa sebenarnya Amerika itu dan pada apa yang oleh para penulis lama dan pengalaman lama membuat manusia berpikir itu, atau seharusnya, atau dapat dibuat. menjadi.

Selama dekade sebelum 1492, ketika Columbus menumbuhkan dorongan untuk berlayar ke barat ke Hindia —sebagai tanah Cina, Jepang dan India kemudian dikenal di Eropa—dia mempelajari penulis tua untuk mencari tahu apa dunia dan orang-orangnya. Suka. Dia membaca Ymago Mundi dari Pierre d'Ailly, seorang kardinal Prancis yang menulis pada awal abad ke-15, perjalanan Marco Polo dan Sir John Mandeville, Pliny's Sejarah Alam dan Historia Rerum Ubique Gestarum dari Aeneas Sylvius Piccolomini (Paus Pius II). Columbus bukanlah orang yang terpelajar. Namun dia mempelajari buku-buku ini, membuat ratusan notasi marginal di dalamnya dan mengeluarkan ide-ide tentang dunia yang secara khas sederhana dan kuat dan terkadang salah, jenis ide yang diperoleh orang yang belajar sendiri dari membaca mandiri dan berpegang teguh pada pembangkangan. tentang apa yang orang lain coba katakan padanya.

Yang terkuat adalah yang salah yaitu, bahwa jarak antara Eropa dan pantai timur Asia itu pendek, memang, bahwa Spanyol lebih dekat ke Cina ke barat daripada ke timur. Columbus tidak pernah meninggalkan keyakinan ini. Dan sebelum dia membuktikannya dengan berlayar ke barat dari Spanyol, dia mempelajari buku-bukunya untuk mencari tahu semua yang dia bisa tentang negeri yang akan dia kunjungi. Dari Marco Polo ia belajar bahwa Hindia kaya akan emas, perak, mutiara, permata, dan rempah-rempah. Khan Agung, yang kerajaannya terbentang dari Kutub Utara hingga Samudra Hindia, telah menunjukkan kepada Polo kekayaan dan keagungan yang mengerdilkan kemegahan istana Eropa.

Polo juga memiliki hal-hal untuk dikatakan tentang orang-orang biasa di Timur Jauh. Orang-orang di provinsi Mangi, tempat mereka menanam jahe, tidak menyukai perang sehingga menjadi mangsa empuk bagi khan. Di Nangama, sebuah pulau di lepas pantai, yang digambarkan memiliki "banyak rempah-rempah", orang-orangnya tidak suka berperang: mereka adalah antropofag—pemakan manusia—yang melahap tawanan mereka. Faktanya, ada orang pemakan manusia di beberapa pulau lepas pantai, dan di banyak pulau baik pria maupun wanita berpakaian sendiri hanya dengan secarik kecil kain menutupi alat kelamin mereka. Di pulau Discorsia, meskipun mereka membuat kain katun halus, orang-orangnya telanjang bulat. Di satu tempat ada dua pulau di mana laki-laki dan perempuan dipisahkan, perempuan di satu pulau, laki-laki di pulau lain.

Marco Polo kadang-kadang menyelipkan dongeng seperti yang terakhir ini, tetapi sebagian besar dari apa yang dia katakan tentang Hindia adalah hasil pengamatan yang sebenarnya. Perjalanan Sir John Mandeville, di sisi lain, adalah tipuan—tidak ada orang seperti itu—dan tempat-tempat yang dia klaim telah dikunjungi pada tahun 1300-an secara fantastis dipenuhi dengan pria bermata satu dan pria berkaki satu, pria berwajah anjing dan pria dengan dua wajah atau tanpa wajah. Tetapi penulis tipuan itu menggunakan laporan-laporan dari para pelancong sejati yang cukup untuk membuat beberapa kisahnya masuk akal, dan dia juga menggunakan sebuah legenda setua mimpi manusia, legenda zaman keemasan ketika manusia baik. Dia menceritakan tentang sebuah pulau di mana orang-orangnya hidup tanpa kedengkian atau tipu muslihat, tanpa ketamakan atau nafsu birahi atau kerakusan, tanpa mengharapkan kekayaan dunia ini. Mereka bukan orang Kristen, tetapi mereka hidup dengan aturan emas. Seorang pria yang berencana untuk melihat Hindia Belanda sendiri pasti akan tergugah oleh pemikiran untuk menemukan orang-orang seperti itu.

Columbus pasti berharap untuk membawa kembali sebagian dari emas yang seharusnya begitu berlimpah. Perdagangan rempah-rempah adalah salah satu yang paling menguntungkan di Eropa, dan dia berharap untuk membawa kembali rempah-rempah. Tapi apa yang dia usulkan untuk dilakukan tentang orang-orang yang memiliki harta ini?

Ketika dia berangkat, dia membawa bersamanya komisi dari raja dan ratu Spanyol, yang memberinya wewenang "untuk menemukan dan memperoleh pulau-pulau dan daratan tertentu di laut samudera" dan menjadi "Laksamana dan Raja Muda dan Gubernur di dalamnya." Jika raja dan Columbus berharap untuk mengambil alih kekuasaan atas salah satu Hindia atau tanah lain dalam perjalanan, mereka pasti memiliki beberapa gagasan, tidak hanya tentang Hindia tetapi juga tentang diri mereka sendiri, untuk menjamin harapan tersebut. Apa yang mereka tawarkan yang akan membuat kekuasaan mereka disambut? Atau jika mereka mengusulkan untuk memaksakan aturan mereka dengan paksa, bagaimana mereka bisa membenarkan langkah seperti itu, apalagi melaksanakannya? Jawabannya adalah bahwa mereka memiliki dua hal: mereka memiliki agama Kristen dan mereka memiliki peradaban.

Kekristenan memiliki banyak arti bagi banyak orang, dan perannya dalam penaklukan Eropa dan pendudukan Amerika bervariasi. Tetapi pada tahun 1492 untuk Columbus mungkin tidak ada yang terlalu rumit tentang hal itu. Dia akan mereduksinya menjadi masalah manusia yang rusak, ditakdirkan untuk kutukan abadi, ditebus oleh penyelamat yang berbelas kasih. Kristus menyelamatkan orang-orang yang percaya kepada-Nya, dan adalah tugas orang Kristen untuk menyebarkan Injil-Nya dan dengan demikian menyelamatkan orang-orang kafir dari nasib yang seharusnya menunggu mereka.

Meskipun Kekristenan itu sendiri merupakan pembenaran yang cukup untuk kekuasaan, Columbus juga akan membawa peradaban ke Hindia dan ini juga merupakan hadiah yang dia dan orang-orang sezamannya anggap sebagai imbalan yang memadai untuk apa pun yang mungkin mereka ambil. Ketika orang berbicara tentang peradaban—atau kesopanan, seperti yang biasa mereka sebut—mereka jarang menjelaskan dengan tepat apa yang mereka maksud. Keadaban terkait erat dengan Kekristenan, tetapi keduanya tidak identik. Sementara Kekristenan selalu disertai dengan kesopanan, orang Yunani dan Romawi memiliki kesopanan tanpa kekristenan. Salah satu cara untuk mendefinisikan keadaban adalah kebalikannya, barbarisme. Awalnya kata "barbar" hanya berarti "orang asing" bagi orang Yunani yang bukan orang Yunani, orang Romawi yang bukan orang Romawi. Pada abad ke-15 atau ke-16, itu berarti seseorang tidak hanya asing tetapi dengan tata krama dan kebiasaan yang tidak disetujui oleh orang sipil. Afrika Utara menjadi dikenal sebagai Barbary, seorang ahli geografi abad ke-16 menjelaskan, "karena orang-orang menjadi biadab, tidak hanya dalam bahasa, tetapi dalam sopan santun dan adat istiadat." Bagian dari Hindia, dari deskripsi Marco Polo, harus sipil, tetapi bagian lain jelas biadab: misalnya, tanah di mana orang telanjang. Apa pun artinya kesopanan, itu berarti pakaian.

Tapi ada sedikit lebih dari itu, dan masih ada. Orang-orang sipil membedakan diri mereka sendiri dengan rasa sakit yang mereka ambil untuk mengatur hidup mereka. Mereka mengorganisir masyarakat mereka untuk menghasilkan makanan, pakaian, bangunan, dan peralatan lain yang rumit yang menjadi ciri khas cara hidup mereka. Mereka memiliki pemerintahan yang kuat untuk melindungi properti, untuk melindungi orang baik dari orang jahat, untuk melindungi tata krama dan kebiasaan yang membedakan orang sipil dari orang barbar. Pakaian, perumahan, makanan, dan perlindungan superior yang melekat pada peradaban membuatnya tampak bagi orang Eropa sebagai hadiah yang layak diberikan kepada orang-orang barbar yang berpakaian buruk, tidak bertempat tinggal, dan tidak diatur di dunia.

Perbudakan adalah instrumen peradaban kuno, dan pada abad ke-15 telah dihidupkan kembali sebagai cara untuk berurusan dengan orang barbar yang menolak untuk menerima agama Kristen dan aturan pemerintahan yang beradab. Melalui perbudakan mereka dapat dibuat untuk meninggalkan kebiasaan buruk mereka, mengenakan pakaian dan memberi penghargaan kepada instruktur mereka dengan pekerjaan seumur hidup. Sepanjang abad ke-15, ketika Portugis menjelajahi pantai Afrika, sejumlah besar kapten laut yang berpakaian rapi membawa peradaban ke orang-orang liar yang telanjang dengan membawa mereka ke pasar budak di Seville dan Lisbon.

Karena Columbus pernah tinggal di Lisbon dan berlayar dengan kapal Portugis ke Gold Coast Afrika, dia tidak asing dengan orang barbar. Dia telah melihat sendiri bahwa Zona Terik dapat mendukung kehidupan manusia, dan dia telah mengamati betapa senangnya orang-orang barbar dengan pernak-pernik di mana orang-orang Eropa yang beradab menetapkan nilai kecil, seperti lonceng kecil yang dipasang oleh elang pada elang. Sebelum memulai perjalanannya, dia meletakkan di gudang lonceng elang. Jika orang-orang barbar yang dia harapkan akan ditemukan di Hindia menganggap peradaban dan Kekristenan sebagai hadiah yang tidak cukup untuk tunduk pada Spanyol, mungkin lonceng elang akan membantu.

Columbus berlayar dari Palos de la Frontera pada hari Jumat, 3 Agustus 1492, mencapai Kepulauan Canary enam hari kemudian dan tinggal di sana selama sebulan untuk menyelesaikan perlengkapan kapalnya. Dia pergi pada tanggal 6 September, dan lima minggu kemudian, di sekitar tempat yang dia harapkan, dia menemukan Hindia. Apa lagi yang bisa terjadi selain Hindia? Di sana, di pantai ada orang-orang telanjang. Dengan lonceng dan manik-manik elang, dia berkenalan dengan mereka dan menemukan beberapa dari mereka mengenakan penutup hidung emas. Semuanya ditambahkan. Dia telah menemukan Hindia. Dan tidak hanya itu. Dia telah menemukan tanah di mana dia tidak akan mengalami kesulitan dalam membangun kekuasaan Spanyol, karena orang-orang segera memberinya penghormatan. Dia berada di sana hanya dua hari, meluncur di sepanjang pantai pulau-pulau, ketika dia dapat mendengar penduduk asli menangis dengan suara keras, "Datang dan lihat orang-orang yang datang dari surga membawakan mereka makanan dan minuman." Jika Columbus mengira ia dapat menerjemahkan bahasa itu dalam waktu dua hari, maka tidak mengherankan bahwa apa yang ia dengar di dalamnya adalah apa yang ingin ia dengar atau bahwa apa yang ia lihat adalah apa yang ingin ia lihat yaitu, Hindia, penuh dengan orang-orang yang ingin tunduk pada laksamana dan raja muda baru mereka.

Columbus melakukan empat pelayaran ke Amerika, di mana ia menjelajahi wilayah Karibia yang sangat luas dan sebagian dari pantai utara Amerika Selatan. Di setiap pulau, hal pertama yang dia tanyakan adalah emas, mengambil hati dari setiap jejak yang dia temukan. Dan di Haiti dia menemukan cukup untuk meyakinkan dia bahwa ini adalah Ophir, negara yang telah dikirim oleh Salomo dan Yehosofat untuk emas dan perak. Karena vegetasinya yang rimbun mengingatkannya pada Kastilia, ia menamainya Española, pulau Spanyol, yang kemudian dilatinkan sebagai Hispaniola.

Española menarik Columbus dari pandangan pertamanya. Dari atas kapal dimungkinkan untuk melihat ladang-ladang subur yang melambai-lambai dengan rerumputan. Ada pelabuhan-pelabuhan yang bagus, pantai-pantai pasir yang indah, dan pohon-pohon buah-buahan. Orang-orang malu dan melarikan diri setiap kali karavel mendekati pantai, tetapi Columbus memberi perintah "bahwa mereka harus mengambil beberapa, memperlakukan mereka dengan baik dan membuat mereka kehilangan rasa takut, bahwa beberapa keuntungan mungkin diperoleh, karena, mengingat keindahan tanah, itu tidak mungkin tetapi ada keuntungan yang bisa didapat." Dan memang ada. Meskipun jumlah emas yang dikenakan oleh penduduk asli bahkan lebih sedikit daripada jumlah pakaian, secara bertahap menjadi jelas bahwa ada emas yang bisa didapat. Seorang pria memiliki beberapa yang telah ditumbuk menjadi daun emas. Yang lain muncul dengan sabuk emas. Beberapa menghasilkan nugget untuk laksamana. Española dengan demikian menjadi koloni Eropa pertama di Amerika. Meskipun Columbus secara resmi telah menguasai setiap pulau yang dia temukan, tindakan itu hanyalah ritual sampai dia mencapai Española. Di sini ia memulai pendudukan Eropa di Dunia Baru, dan di sini gagasan dan sikap Eropanya memulai transformasi tanah dan manusia.

Orang Indian Arawak di Espa'ola adalah orang-orang paling tampan yang pernah ditemui Columbus di Dunia Baru dan begitu menarik dalam karakternya sehingga dia merasa sulit untuk memuji mereka. "Mereka adalah orang-orang terbaik di dunia," katanya, "dan melampaui semua yang paling lembut." Mereka membudidayakan sedikit singkong untuk roti dan membuat sedikit kain seperti kapas dari serat pohon gossampine. Tetapi mereka menghabiskan sebagian besar hari seperti anak-anak yang menghabiskan waktu mereka dari pagi hingga malam, tampaknya tanpa peduli pada dunia. Begitu mereka melihat bahwa Columbus tidak bermaksud jahat, mereka saling mengalahkan dalam membawakan apa pun yang diinginkannya.Mustahil untuk percaya, dia melaporkan, "bahwa ada orang yang telah melihat orang-orang dengan hati yang baik dan begitu siap untuk memberikan semua yang mereka miliki kepada orang-orang Kristen, dan ketika orang-orang Kristen tiba, mereka segera berlari untuk membawakan semuanya kepada mereka."

Bagi Columbus, Arawak tampak seperti peninggalan zaman keemasan. Berdasarkan apa yang dia katakan kepada Peter Martyr, yang mencatat perjalanannya, Martyr menulis, "mereka tampaknya hidup di dunia emas yang banyak dibicarakan oleh para penulis lama, di mana menne hidup sederhana dan polos tanpa penegakan hukum, tanpa pertengkaran, hakim dan fitnah, puas hanya untuk memuaskan alam, tanpa gangguan lebih lanjut untuk pengetahuan tentang hal-hal yang akan datang."

Ketika Arawaks yang indah menyesuaikan diri dengan satu gambaran kuno, musuh-musuh mereka, orang-orang Karib, menyesuaikan diri dengan gambaran lain yang pernah dibaca Columbus, yaitu anthropophagi. Menurut Arawaks, Karibia, atau Kanibal, adalah pemakan manusia, dan dengan demikian nama mereka akhirnya masuk ke bahasa Inggris. (Ini adalah penggambaran yang salah, yang akan segera dimanfaatkan oleh Columbus.) Orang-orang Carib tinggal di pulau-pulau mereka sendiri dan menghadapi setiap pendekatan Eropa dengan panah beracun, yang ditembakkan pria dan wanita bersama-sama dalam hujan. Mereka tidak hanya garang tetapi, dibandingkan dengan Arawak, juga tampak lebih energik, lebih rajin dan, bahkan bisa dikatakan, cukup menyedihkan, lebih beradab. Setelah Columbus berhasil memasuki salah satu pemukiman mereka pada pelayaran keduanya, seorang anggota ekspedisi melaporkan, "Orang-orang ini bagi kami tampaknya lebih beradab daripada mereka yang berada di pulau-pulau lain yang telah kami kunjungi, meskipun mereka semua memiliki tempat tinggal jerami. , tetapi ini membuat mereka lebih baik dan lebih baik dilengkapi dengan persediaan, dan di dalamnya ada lebih banyak tanda industri."

Columbus tidak ragu tentang bagaimana melanjutkan, baik dengan Arawak yang menyenangkan tetapi malas atau dengan Karibia yang penuh kebencian tetapi rajin. Dia datang untuk menguasai dan membangun kekuasaan. Dalam napas yang hampir sama, dia menggambarkan kelembutan dan kepolosan orang Arawak dan kemudian meyakinkan raja dan ratu Spanyol, "Mereka tidak memiliki lengan dan semuanya telanjang dan tanpa pengetahuan tentang perang, dan sangat pengecut, sehingga seorang seribu dari mereka tidak akan menghadapi tiga. Dan mereka juga cocok untuk diatur dan diatur untuk bekerja, untuk mengolah tanah dan untuk melakukan semua hal lain yang mungkin diperlukan, dan Anda dapat membangun kota dan mengajar mereka untuk berpakaian dan mengadopsi kebiasaan kita."

Begitu banyak untuk zaman keemasan. Columbus belum menentukan metode bagaimana Arawak akan bekerja, tetapi dia memiliki gagasan yang cukup jelas tentang bagaimana menangani Karibia. Pada pelayaran keduanya, setelah menangkap beberapa dari mereka, dia mengirim mereka sebagai budak ke Spanyol, sebagai contoh dari apa yang dia harapkan akan menjadi perdagangan reguler. Mereka jelas cerdas, dan di Spanyol mereka mungkin "dituntun untuk meninggalkan kebiasaan tidak manusiawi yang mereka miliki tentang memakan manusia, dan di sana di Kastilia, mempelajari bahasa, mereka akan jauh lebih siap menerima baptisan dan menjamin kesejahteraan jiwa mereka." Cara menangani perdagangan budak, saran Columbus, adalah dengan mengirim kapal-kapal dari Spanyol yang sarat dengan ternak (tidak ada hewan domestik asli di Española), dan dia akan mengembalikan kapal-kapal yang sarat dengan orang-orang yang diduga kanibal. Rencana ini tidak pernah dijalankan, sebagian karena penguasa Spanyol tidak menyetujuinya dan sebagian lagi karena kaum Kanibal tidak menyetujuinya. Mereka membela diri dengan sangat baik dengan panah beracun mereka sehingga orang-orang Spanyol memutuskan untuk menahan berkah peradaban dari mereka dan untuk memusatkan upaya mereka pada Arawak yang tampaknya lebih setuju.

Proses pembudayaan orang Arawak berlangsung dengan sungguh-sungguh setelah Santa Maria kandas pada Hari Natal, 1492, di lepas Teluk Caracol. Pemimpin lokal di bagian Española itu, Guacanagari, bergegas ke tempat kejadian dan bersama orang-orangnya membantu orang-orang Spanyol menyelamatkan semua yang ada di atas kapal. Sekali lagi Columbus sangat gembira dengan penduduk asli yang luar biasa. Mereka, tulisnya, "begitu penuh cinta dan tanpa keserakahan, dan cocok untuk setiap tujuan, sehingga saya meyakinkan Yang Mulia bahwa saya percaya tidak ada tanah yang lebih baik di dunia, dan mereka selalu tersenyum." Sementara operasi penyelamatan sedang berlangsung, kano-kano yang penuh dengan Arawak dari bagian lain pulau datang dengan membawa emas. Guacanagari "sangat senang melihat laksamana gembira dan mengerti bahwa dia menginginkan banyak emas." Setelah itu tiba dalam jumlah yang dihitung untuk menghibur laksamana atas hilangnya Santa Maria, yang harus ditenggelamkan. Dia memutuskan untuk membuat markas permanennya di tempat dan dengan demikian memerintahkan sebuah benteng untuk dibangun, dengan menara dan parit besar.

Yang terjadi selanjutnya adalah cerita yang panjang, rumit dan tidak menyenangkan. Columbus kembali ke Spanyol untuk membawa berita tentang penemuannya. Para raja Spanyol kurang terkesan daripada dia dengan apa yang dia temukan, tetapi dia mampu mengumpulkan ekspedisi besar penjajah Spanyol untuk kembali bersamanya dan membantu mengeksploitasi kekayaan Hindia. Di Española, para pemukim baru membangun benteng dan kota dan mulai membantu diri mereka sendiri untuk mendapatkan semua emas yang dapat mereka temukan di antara penduduk asli. Makhluk-makhluk zaman keemasan ini tetap murah hati. Tetapi justru karena mereka tidak menghargai harta, mereka hanya memiliki sedikit untuk diserahkan. Ketika emas tidak datang, orang-orang Eropa mulai membunuh. Beberapa penduduk asli menyerang balik dan bersembunyi di perbukitan. Tetapi pada tahun 1495 sebuah ekspedisi hukuman mengumpulkan 1.500 dari mereka, dan 500 dikirim ke pasar budak di Seville.

Penduduk asli, melihat apa yang tersedia untuk mereka, menggali tanaman singkong mereka sendiri dan menghancurkan persediaan mereka dengan harapan bahwa kelaparan yang diakibatkannya akan mengusir orang-orang Spanyol. Tapi itu tidak berhasil. Orang-orang Spanyol yakin ada lebih banyak emas di pulau itu daripada yang ditemukan oleh penduduk asli, dan bertekad untuk membuat mereka menggalinya. Columbus membangun lebih banyak benteng di seluruh pulau dan memutuskan bahwa setiap Arawak selama 14 tahun atau lebih harus melengkapi lonceng elang yang penuh dengan debu emas setiap tiga bulan. Berbagai pemimpin lokal dibuat bertanggung jawab untuk melihat bahwa upeti dibayarkan. Di daerah-daerah di mana emas tidak bisa didapat, 25 pon tenunan atau kapas pintal bisa diganti dengan debu emas bel elang.

Sayangnya Española bukanlah Ophir, dan tidak memiliki jumlah emas seperti yang diperkirakan Columbus. Potongan-potongan yang pertama kali diberikan oleh penduduk asli kepadanya adalah akumulasi dari bertahun-tahun. Untuk memenuhi kuota mereka dengan mencuci di dasar sungai sama sekali tidak mungkin, bahkan dengan kerja harian yang terus-menerus. Tetapi permintaan itu tidak henti-hentinya, dan mereka yang berusaha melarikan diri dengan melarikan diri ke pegunungan diburu dengan anjing-anjing yang diajari untuk membunuh. Beberapa tahun kemudian Peter Martyr dapat melaporkan bahwa penduduk asli "menanggung kuk perbudakan ini dengan niat jahat, tetapi mereka tetap menanggungnya."

Sistem upeti, dengan segala ketidakadilan dan kekejamannya, mempertahankan sesuatu dari pengaturan sosial lama orang Arawak: mereka mempertahankan pemimpin lama mereka di bawah kendali raja muda, dan arahan kerajaan kepada raja muda pada akhirnya mungkin telah mengurangi kesulitan mereka. Tetapi para pemukim Spanyol di Española tidak peduli dengan metode eksploitasi yang terpusat ini. Mereka menginginkan bagian dari tanah dan rakyatnya, dan ketika tuntutan mereka tidak dipenuhi, mereka memberontak melawan pemerintah Columbus. Pada 1499 mereka memaksanya untuk meninggalkan sistem memperoleh upeti melalui kepala suku Arawak untuk yang baru di mana baik tanah dan orang diserahkan kepada individu Spanyol untuk dieksploitasi sesuai keinginan mereka. Ini adalah awal dari sistem repartimientos atau encomiendas kemudian diperluas ke daerah lain dari pendudukan Spanyol. Dengan peresmiannya, kendali ekonomi Columbus atas Española secara efektif berhenti, dan bahkan otoritas politiknya dicabut kemudian pada tahun yang sama ketika raja menunjuk seorang gubernur baru.

Bagi orang Arawak, sistem kerja paksa yang baru berarti mereka melakukan lebih banyak pekerjaan, mengenakan lebih banyak pakaian, dan berdoa lebih banyak. Peter Martyr dapat bersukacita bahwa "begitu banyak ribuan orang diterima untuk menjadi domba-domba dari kawanan Kristus." Tapi ini adalah domba yang disiapkan untuk disembelih. Jika kita percaya Bartolomé de Las Casas, seorang pendeta Dominikan yang menghabiskan waktu bertahun-tahun di antara mereka, mereka disiksa, dibakar, dan diberi makan anjing oleh tuannya. Mereka meninggal karena terlalu banyak bekerja dan karena penyakit Eropa baru. Mereka bunuh diri. Dan mereka bersusah payah untuk menghindari memiliki anak. Hidup tidak layak untuk dijalani, dan mereka berhenti hidup. Dari populasi 100.000 pada perkiraan terendah pada tahun 1492, pada tahun 1514 tersisa sekitar 32.000 orang Arawak di Española. Pada 1542, menurut Las Casas, hanya 200 yang tersisa. Di tempat mereka telah muncul budak yang diimpor dari Afrika. Orang-orang zaman keemasan telah hampir dimusnahkan.

Mengapa? Apa maksud dari cerita horor ini? Mengapa bab pertama sejarah Amerika merupakan kisah kekejaman? Bartolomé de Las Casas memiliki jawaban sederhana, keserakahan: "Penyebab mengapa orang-orang Spanyol telah menghancurkan begitu banyak jiwa, adalah satu-satunya, bahwa mereka telah mempertahankannya untuk lingkup dan tujuan terakhir mereka untuk mendapatkan emas." Jawabannya cukup benar. Tapi kita harus melangkah lebih jauh dari keserakahan Spanyol untuk memahami mengapa sejarah Amerika dimulai dengan cara ini. Orang Spanyol tidak memonopoli keserakahan.

Cara hidup orang India yang keras tidak dapat gagal untuk memenangkan kekaguman para penjajah, karena penyangkalan diri adalah kebajikan kuno dalam budaya Barat. Orang Yunani dan Romawi telah membangun filsafat dan orang Kristen menjadi agama di sekitarnya. Orang-orang India, dan khususnya Arawak, tidak menunjukkan tanda-tanda berpikir banyak tentang Tuhan, tetapi sebaliknya mereka tampaknya telah mencapai kebajikan-kebajikan monastik. Plato telah menekankan berulang kali bahwa kebebasan harus dicapai dengan menahan kebutuhan seseorang, dan orang Arawak telah mencapai kebebasan yang mengesankan.

Tetapi bahkan ketika orang Eropa mengagumi kesederhanaan orang India, mereka merasa terganggu olehnya, terganggu dan tersinggung. Kepolosan tidak pernah gagal untuk menyinggung, tidak pernah gagal untuk mengundang serangan, dan orang India tampaknya adalah orang paling tidak bersalah yang pernah dilihat siapa pun. Tanpa bantuan Kekristenan atau peradaban, mereka telah mencapai kebajikan yang disukai orang Eropa sebagai hasil yang tepat dari Kekristenan dan peradaban. Kemarahan orang-orang Spanyol yang menyerang Arawak bahkan setelah mereka memperbudak mereka pasti sebagian merupakan dorongan buta untuk menghancurkan orang yang tidak bersalah yang tampaknya menyangkal anggapan orang-orang Eropa tentang superioritas Kristen mereka yang beradab atas orang-orang barbar kafir yang telanjang.

Bahwa orang India dihancurkan oleh keserakahan Spanyol adalah benar. Tapi keserakahan hanyalah salah satu nama buruk yang kita berikan pada kekuatan pendorong peradaban modern. Kami biasanya lebih suka nama yang kurang merendahkan untuk itu. Sebut saja motif keuntungan, atau usaha bebas, atau etos kerja, atau cara Amerika, atau, seperti yang dilakukan orang Spanyol, kesopanan. Sebelum kita menjadi terlalu marah pada perilaku Columbus dan para pengikutnya, sebelum kita terlalu mudah mengidentifikasi diri kita dengan orang-orang Arawak yang menyenangkan, kita harus bertanya apakah kita benar-benar bisa bergaul tanpa keserakahan dan segala sesuatu yang menyertainya. Ya, beberapa dari kita, beberapa eksentrik, mungkin berhasil hidup untuk waktu seperti Arawaks. Tapi dunia modern tidak bisa bertahan dengan Arawak lebih dari yang bisa dilakukan Spanyol. Kisah itu menggerakkan kita, menyinggung kita, tetapi mungkin lebih karena kita harus mengenali diri kita sendiri bukan di Arawaks tetapi di Columbus dan para pengikutnya.

Reaksi Spanyol terhadap Arawak adalah reaksi peradaban Barat terhadap barbar: Arawak menjawab deskripsi orang Eropa tentang manusia, seperti harimau Balboa menjawab deskripsi harimau, dan sebagai manusia mereka harus dibuat hidup sebagaimana seharusnya. hidup. Tetapi pandangan orang Arawak tentang manusia adalah sesuatu yang berbeda. Mereka mati bukan hanya karena kekejaman, penyiksaan, pembunuhan, dan penyakit, tetapi juga, dalam analisis terakhir, karena mereka tidak dapat dibujuk agar sesuai dengan konsepsi Eropa tentang apa yang seharusnya mereka lakukan.

Edmund S. Morgan adalah Profesor emeritus Sterling di Universitas Yale.


Christopher Columbus dan Dunia Baru

1. Lahir dari seorang penenun wol kelas pekerja di kota pelabuhan Genoa, Italia, Cristoforo Colombo magang sebagai pelaut dan pergi melaut sejak usia sepuluh tahun. Seorang pria otodidak dan ingin tahu, Kolombo hidup dengan akalnya dan bangkit di dunia memabukkan pedagang laut abad ke-15, sampai dia menemukan ide yang cerdik: Dia akan mengepung Turki Mohammedan dan mencapai Hindia Timur dengan berlayar Barat melintasi Laut Samudera. Setelah melewati hampir satu dekade penolakan dan kegagalan, pada tahun 1492 Kolombo memenangkan dukungan dari Mahkota Spanyol dan memulai perjalanan yang tidak pasti yang secara tidak sengaja membuka Dunia Baru, meletakkan dasar bagi putri paling berkilau dari warisan Barat: Amerika.

2. Christopher Columbus, seorang pria kulit putih mati dari varietas terburuk, adalah seorang budak, kapitalis, dan pembunuh jutaan orang yang memulai perjalanan hanya dimotivasi oleh keserakahan, yang membawa imperialisme Eropa ke tepi "Dunia Baru" dan menghancurkan masyarakat adat kuno di sana. Columbus layak mendapat sedikit pujian (Leif Erikson telah "menemukan" benua "baru" 500 tahun sebelumnya) dan banyak disalahkan atas kengerian Pertukaran Kolombia - perpindahan besar-besaran orang, hewan, dan tumbuhan antara Belahan Bumi Barat dan Timur. Di belakangnya, "Dunia Baru" menderita cacar, kelaparan, penaklukan kejam masyarakat adat, dan pembentukan bibit paling pengecut di Barat: Amerika.

Menulis di Atlantik pada tahun 1992, menjelang peringatan 500 tahun pendaratan Columbus di pulau San Salvador di Bahama, Arthur Schlesinger Jr. mencatat bahwa “pahlawan besar abad kesembilan belas tampaknya sedang dalam perjalanan untuk menjadi penjahat besar yang ke dua puluh satu.”

Tuduhan itu berat. “Columbus, sekarang dituntut,” lanjut Schlesinger, “jauh dari pelopor kemajuan dan pencerahan, sebenarnya adalah pelopor penindasan, rasisme, perbudakan, pemerkosaan, pencurian, vandalisme, pemusnahan, dan kehancuran ekologis.”

Internet penuh dengan kecaman terhadap Columbus: the Titik Harian: “8 Alasan Membenci Hari Columbus” the Huffington Post: “Hari Columbus? Warisan Sejati: Kekejaman dan Perbudakan” dan kartu ucapan Hari Columbus yang kejam: “Columbus: Alien Ilegal Sejati.”

Pada bulan Juni, patung Columbus di North End Boston dirusak dengan cat merah dan kalimat "Black Lives Matter."

Pada bulan September, Senat Mahasiswa Pascasarjana di Universitas Oklahoma, almamater saya, mengeluarkan resolusi (dengan suara bulat) mengganti nama Hari Columbus “Hari Masyarakat Adat.”

San Francisco, Seattle, dan Minneapolis, di antara kota-kota Amerika lainnya, telah memusnahkan parade Hari Columbus mereka. Bahkan Columbus, Ohio, telah membuang perayaan resminya.

“Kami mengusulkan ini untuk memberi setiap orang satu hari penyembuhan,” kata Jesse Robbins dari Indigenize OU setelah pemungutan suara untuk memulangkan Columbus dari universitas negeri unggulan Oklahoma. Implikasinya adalah bahwa kita semua membawa luka yang ditimbulkan di tangan Columbus.

Tapi apa adalah kita untuk membuat pelaut Genoa ini dan hari yang ditentukan? Haruskah kita merayakan pria yang memimpin tiga kapal kayu kecil melintasi lautan dan mengubah jalannya sejarah? Atau apakah Columbus seorang psikopat serakah yang hari ini akan difitnah sebagai penjahat perang genosida?

Pertama, untuk menghilangkan mitos, Hari Columbus sebenarnya bukan Hari St. Patrick yang setara dengan Hari St. Patrick untuk orang Irlandia-Amerika — meskipun orang Italia-Amerika telah (dan memang demikian) sejak lama bangga dengan asal-usul Columbus di Italia. Ada perayaan di New York City untuk memperingati 300 tahun perjalanannya pada tahun 1792, jauh sebelum orang Italia menetap di kota itu dalam jumlah berapa pun.

Faktanya, Columbus telah dirayakan di benua ini dan di negara ini selama lebih dari dua abad. King's College di Upper Manhattan menjadi Columbia College pada tahun 1784, dan ibu kota negara didirikan di District of Columbia pada tahun 1791. "Hail Columbia" bersaing dengan "The Star-Spangled Banner" sebagai lagu kebangsaan tidak resmi sampai tahun 1931. Dan, untuk periode singkat setelah Revolusi Amerika, bahkan ada gerakan untuk menyebut negara baru itu hanya “Columbia.”

Untuk sebagian besar sejarah Amerika, Hari Columbus dikaitkan dengan perayaan pengalaman Amerika. Presiden Benjamin Harrison, pada tahun 1892, menyatakan "peringatan 400 tahun penemuan Amerika oleh Columbus, sebagai hari libur umum bagi rakyat Amerika Serikat."

“Pada hari itu,” lanjut Presiden Harrison, “biarlah orang-orang, sejauh mungkin, berhenti bekerja dan mengabdikan diri mereka untuk latihan-latihan seperti yang mungkin mengungkapkan kehormatan terbaik kepada penemu dan penghargaan mereka atas pencapaian besar dari empat abad yang telah diselesaikan. kehidupan Amerika.”

Presiden Roosevelt tanpa malu-malu memuji Columbus dan anak buahnya sebagai "pertanda" pergerakan besar orang-orang dari Dunia Lama ke Dunia Baru. Di tengah-tengah perang dunia, Roosevelt meminta rakyat Amerika untuk “merenungkan warisan yang telah dibawa oleh dunia oleh kekuatan-kekuatan penghancur, dengan pelanggaran hukum dan kekuatan nakal yang merusak peradaban yang lebih tua, dan dengan republik kita sendiri yang mempersiapkan diri untuk pertahanan negara. lembaga-lembaganya,” tetapi mengetahui “kita dapat merevitalisasi iman kita dan memperbarui keberanian kita dengan mengingat kembali kemenangan Columbus setelah masa pencobaan yang pedih.”

Ronald Reagan, menjelang peringatan seratus tahun, tidak ragu-ragu untuk mengakar kuat Columbus dalam keluarga Amerika, dengan mengatakan bahwa dia “adalah seorang pemimpi, seorang pria yang memiliki visi dan keberanian, seorang pria yang penuh dengan harapan untuk masa depan dan dengan tekad untuk mewujudkannya. pergi ke tempat yang tidak diketahui dan berlayar ke lautan yang belum dipetakan untuk kegembiraan menemukan apa pun yang ada di sana.”

“Gabungkan semuanya dan Anda mungkin mengatakan bahwa Columbus adalah penemu impian Amerika,” kata Reagan. "Ya, Hari Columbus adalah hari libur Amerika, hari untuk merayakan tidak hanya seorang pencari pemberani, tetapi juga mimpi dan peluang yang membawa begitu banyak orang ke sini setelah dia dan semua yang mereka dan semua imigran telah berikan ke negeri ini."

Itu adalah endorsement yang luar biasa. Tapi bagaimana dengan tuduhan bencana dan genosida yang diajukan terhadap Columbus? Haruskah kita mendakwa orang itu, perjalanannya, dan, pada gilirannya, diri kita sendiri dan negara kita untuk semua yang terjadi setelah kontak antara Dunia Lama dan Dunia Baru?

Arthur Schlesinger berpikir kita harus memiliki sedikit perspektif: "Revisionisme memperbaiki keseimbangan sampai titik tertentu tetapi, didorong oleh rasa bersalah Barat, itu mungkin mendekati masokisme."

Columbus, Schlesinger percaya, mungkin mendapat manfaat dari sedikit perspektif juga: "Seandainya Columbus meramalkan bahkan sebagian dari semua dosa dia akan dimintai pertanggungjawaban selama lima abad kemudian, dia mungkin tidak akan pernah repot-repot menemukan Amerika."

Mari kita singkirkan segala kepura-puraan bahwa penduduk asli Amerika hidup dalam kedamaian yang damai dalam harmoni dengan tetangga mereka dan dengan alam, dan bahwa kedatangan Columbus menghancurkan surga yang mulia. Peradaban besar di Belahan Barat memang maju, namun, seperti orang Eropa, Asia, dan Afrika, orang-orang Amerika menggunakan teknologi mereka untuk menaklukkan. Siapa pun yang akrab dengan budaya ekspansionis dan suka berperang dari Kekaisaran Aztec dan Inca harus tahu bahwa tabel akan berubah seandainya Dunia Baru yang "menemukan" Lama dan memiliki kekuatan untuk menaklukkannya. Sifat manusia, yang dinodai oleh dosa asal, adalah apa adanya dan telah ada — hal itu dapat kita yakini.

Orang Eropa, dimulai dengan Columbus, memperlakukan orang India dengan kejam — yang tidak boleh dikaburkan atau dilupakan — tetapi, dengan cara yang sama, kita tidak boleh mengabaikan kebaikan sejati yang telah turun kepada kita sebagai akibat dari peristiwa manusia — yaitu , ruang bagi ide unik untuk tumbuh dan berkembang: pemerintahan sendiri dari orang-orang bebas, dengan ide yang terus berkembang tentang siapa yang dapat mengambil bagian dari janji itu.

Seberapa besarkah tanggung jawab pribadi Columbus atas semua ini — baik dan buruk? Hanya sebanyak yang bisa dilakukan oleh satu orang.

Seberapa besarkah tanggung jawab pribadi Columbus atas semua ini — baik dan buruk? Hanya sebanyak yang bisa dilakukan oleh satu orang. Seperti yang ditulis oleh sejarawan William J. Connell, “Apa yang dikritik oleh Columbus saat ini adalah sikap yang khas dari para kapten dan saudagar berlayar Eropa yang mengarungi Laut Tengah dan Atlantik pada abad ke-15. Di dalam kelompok itu, dia tidak diragukan lagi adalah seorang pria dengan ambisi yang berani dan tidak biasa.”

Connell menyimpulkan bahwa "yang benar-benar penting adalah pendaratannya di San Salvador, yang merupakan peristiwa penting yang mengubah dunia seperti yang jarang terjadi dalam sejarah manusia."

Tidak seperti Hari Martin Luther King Jr., Hari Columbus menandai sebuah peristiwa — pendaratan di Dunia Baru — bukan hari ulang tahun seorang pria. Dengan demikian, ini mirip dengan hari libur terbesar Amerika, Hari Kemerdekaan. Keduanya menjadi penanda penting dalam perjalanan kita sebagai umat: pembuka dan, kemudian, surat promes perjuangan panjang dan rumit kita.

Orang-orang hebat dan rumit tidak boleh mengabaikan sejarahnya pada tanggal yang dimaksudkan untuk memperingati seorang pria hebat dan pencapaiannya yang luar biasa.


Sumber daya:

Mr Donn memiliki situs web yang sangat baik yang mencakup bagian di Karibia.

Potret Christopher Columbus ini dilukis oleh Sebastiano del Piombo pada tahun 1519, tiga belas tahun setelah sang penjelajah meninggal. Tidak ada potret asli Columbus yang diketahui. Christopher Columbus menemukan Amerika untuk Spanyol (Gergio Delucio, tidak bertanggal) Ilustrasi keluarga Indian Karibia (John Gabriel Stedman)

Mengapa Columbus dikreditkan dengan menemukan Amerika? | Pendapat

Seorang gadis mengendarai kendaraan hias dengan patung kepala Christopher Columbus selama Parade Hari Columbus di Fifth Avenue di New York City.

(Andrew Burton/Getty Images)

Oleh Brian Regal

Semua orang belajar di sekolah bahwa Christopher Columbus menemukan Amerika pada tahun 1492. Columbus menempati posisi tinggi dalam sejarah kita, dihormati dengan patung, nama tempat, dan buku serta film yang tak terhitung jumlahnya. Satu-satunya kesalahan: Columbus tidak benar-benar menemukan Amerika. Dia berhasil menjadi apa yang sekarang kita sebut Karibia, tetapi dia tidak pernah menginjakkan kaki di daratan. Terlebih lagi, dia bersikeras sampai hari kematiannya bahwa dia telah menemukan jalan ke Asia (tujuan aslinya), tidak menemukan tempat yang tidak diketahui orang Eropa. Itu hanya satu masalah dengan kisah asal usul Amerika.

Para ahli telah lama mengetahui bahwa, jauh dari yang pertama, Columbus datang di akhir barisan panjang penjelajah yang berhasil mencapai Dunia Baru jauh sebelum dia melakukannya. Kita juga tidak bisa melupakan bahwa tanah ini memiliki penduduk asli yang besar, kompleks dan canggih ketika dia sampai di sini. Orang-orang Eropa yang datang ke sini paling-paling memandang orang-orang ini sebagai keanehan yang menakjubkan, dan paling buruk sebagai orang-orang kafir yang kotor -- jarang sekali sebagai manusia sejati. Penduduk asli Amerika, tentu saja, memandang Hari Columbus -- yang akan dirayakan pada hari Senin di 22 negara bagian -- sedikit berbeda. Mereka melihatnya sebagai pembukaan tanah mereka, orang-orang dan budaya untuk kehancuran. Apakah dengan desain atau tidak, dan apakah kita mau mengakuinya atau tidak, kedatangan orang Eropa ke Dunia Baru membunyikan lonceng kematian bagi jutaan penduduk asli.

Selain genosida, ketika melihat pertanyaan tentang siapa sebenarnya yang "menemukan" Amerika, daftar panjang tersangka menunggu. Beberapa telah dikonfirmasi, sementara yang lain kontroversial, beberapa hanya fantasi yang memenuhi harapan, tetapi mereka semua mengatakan lebih banyak tentang kita daripada tentang mereka. Viking, biarawan Irlandia, navigator Cina, Ksatria Templar, Polinesia, penjelajah Muslim dan Afrika, bahkan yang selamat dari angkatan laut Kubilai Khan semuanya memiliki pendukung mereka. Pada abad ke-19, kisah-kisah yang dibuat oleh orang Fenisia dan Romawi di sini pertama-tama sangat populer.

Satu kelompok yang sering diklaim sebagai penemu nyata Amerika adalah Celtic. Istilah ini telah diterapkan dengan kemurahan hati yang agak luas dan tidak realistis untuk berbagai orang dari Irlandia hingga Iberia Spanyol hingga Ibrani Timur Tengah. Sayangnya, saat ini hanya ada sedikit spekulasi dan interpretasi unik dari bukti yang sudah meragukan untuk mendukung hipotesis Celt.

Jadi, jika dia tidak sampai di sini terlebih dahulu -- sebenarnya dia juga tidak dekat -- mengapa Columbus mendapat pujian karena menemukan Amerika? Mengapa tidak ada hari libur federal yang merayakan Eric the Red, Fu Sang atau Saint Brendan?

Itu adalah putra Columbus, Fernando, yang membuat legenda itu berjalan dengan biografi hagiografinya. (Menciptakan lebih banyak kebingungan, tidak jelas apakah Fernando menulis ini, atau apakah ia mendasarkan teksnya pada buku catatan ayahnya yang sebenarnya, atau apakah benar-benar ditulis oleh Bartolome de las Casas, sejarawan Spanyol dan reformis sosial.)

Di Amerika pada abad ke-18, pendeta Kristen seperti Samuel Sewall, Jonathan Edwards dan Timothy Dwight mulai menghubungkan penemuan benua Amerika dengan nubuat ilahi – sesuatu yang masih populer di kalangan fundamentalis. Saat Washington, D.C., menjadi ibu kota pada tahun 1792, perayaan "Columbus Day" pertama dimulai di New York City. Pada abad ke-19, penulis seperti Washington Irving dan Walt Whitman mengidealkan Columbus sebagai pahlawan Amerika dengan prosa dan puisi yang lebih bersinar, dan sering menyesatkan. Umat ​​Katolik memeluk Columbus sebagai cara untuk membantu meredam sengatan tajam dari kefanatikan anti-Katolik yang merajalela di AS Pada tahun 1938, Presiden Franklin D. Roosevelt menjadikan Hari Columbus sebagai hari libur nasional.

Sikap kita tentang Columbus telah berubah selama bertahun-tahun. Dia telah berubah dari "Laksamana Laut Samudera" yang hebat dan pemberani, menantang teror yang tidak diketahui untuk memimpin jalan ke Dunia Baru, menjadi bajingan licik yang berniat memperbudak penduduk asli, dan kembali lagi. Terlepas dari bagaimana perasaan seseorang tentang Columbus - pahlawan atau penjahat - perjalanannya tidak dapat dianggap tidak penting. Tidak seperti semua yang datang sebelum dia, Columbus membuka pintu air bagi penjelajah, tentara bayaran, dan, akhirnya, pemukim permanen. Di Utara, ini berarti segerombolan orang yang terdiri dari berbagai bagian oleh para perencana, pemimpi, fanatik agama, yang benar-benar saleh, pelarian dari kekacauan, pengungsi perang dan jiwa-jiwa tersesat lainnya yang mencari jalan keluar. Mereka semua membantu menciptakan Amerika Serikat.

Cerita asal-usul kebangsaan adalah hal yang lucu. Mereka dirancang untuk membuat kita merasa baik tentang diri kita sendiri, untuk membuat kita merasa istimewa dan memberi kita kesatuan dan identitas bersama -- tetapi mereka jarang memiliki banyak kemiripan dengan realitas sejarah. Tidak ada satu orang pun "menemukan" Amerika. Apa yang ditunjukkan oleh bukti sejarah dan arkeologis yang diterima adalah bahwa, sejak awal, belahan bumi ini telah menjadi tempat para imigran dari berbagai agama, etnis, dan warna kulit. Namun, Columbus melihat statusnya meningkat melampaui penjelajah sebelumnya, karena ia memenuhi kebutuhan bangsa muda akan pahlawan individu. Dia mencentang semua kotak yang tepat: Eropa, Kristen dan laki-laki.

Kisah tentang siapa yang menemukan Amerika berantakan dan rumit dan tidak dapat dijelaskan dengan mudah. Kisah populer Columbus, sebaliknya, sederhana.

Jadi saat Anda menikmati penjualan di mal, ingatlah kenyataan daripada mempromosikan fantasi. Ini lebih sulit, tetapi lebih akurat secara historis. Namun, pada akhirnya, siapa yang menemukan Amerika lebih penting daripada apa yang kita lakukan dengannya hari ini.

Brian Regal adalah Anggota Pusat Sejarah, Politik, dan Kebijakan Universitas Kean. Dia saat ini muncul di serial History Channel "True Monsters."


Tonton videonya: Christopher Columbus Cartoon Series Song (Agustus 2022).